Ontdek
Kortingen Win CJP events
Over CJP
Contact
Koop je pas Inloggen
The Ruggeds: op en over het randje
18 SEP 2017 • Door Rick van Veluw • Beeld: Rick van Veluw • Meer blogs over Theater

The Ruggeds: op en over het randje

Ze dansten in de clip van Justin Bieber, gooiden hoge ogen bij het WK en gaan nu het theater in: breakdancegroep The Ruggeds. 'Soms moet je over de rand kijken en springen.'

Spring in het zwembad, zwem zo hard als je kunt naar de overkant, hijs jezelf het bad uit, doe een salto en een handstand en plons daarna weer het water in om vol gas terug te zwemmen. Zo. Nu weet je wat het is om breakdancer te zijn. Niek Traa (29) moet lachen om deze idiote vergelijking, maar hij kan het ook niet anders uitleggen. Niek is aanvoerder van breakdancegroep The Ruggeds, die al jaren internationaal hoge ogen gooit. Dit jaar gaat het collectief het theater in met de voorstelling Adrenaline (zondag 8 oktober op Festival de Nederlandse Dansdagen in Maastricht), na jarenlange b-boy battles op het hoogste niveau én een samenwerking met Justin Bieber voor zijn Where Are Ü Now-clip. Op het terras van een hippe koffiebar gaan we een battle aan met Niek: wij vuren woorden op hem af, hij vuurt binnen vijf seconden terug.

Battle

CJP: Daar gaan we dan Niek. Klaar?
Niek: ‘Let’s go!
Oké, het eerste woord is…. Battle!
‘Passie. Met battlen is alles begonnen. Wij zijn zo goed geworden omdat we dat serieus namen. Iedereen in The Ruggeds heeft een sterk eergevoel. Het gaat ons niet om beroemd worden of veel geld verdienen, maar om winnen. In zo’n battle laat je je sickste moves zien. Voor buitenstaanders lijkt het een show, maar voor ons is het echt.’
Neem me eens mee in zo’n battle, wat gaat er door je heen?
‘Oooh, ik vind dat zo moeilijk uit te leggen. Ik denk er nooit over na, ik voel het. Wij tegen de rest. Alsof je met je vrienden voetbalt op straat en je komt de jongens uit een andere wijk tegen, dat idee. In breakdance ken je vaak ook de jongens van de andere crew, dat speelt ook nog mee. Het is een wedstrijd, het is echt. Als The Ruggeds hebben we elkaar daarin opgestuwd. Eerst battles in Nederland, daarna Italië, uiteindelijk de Verenigde Staten. En dat al bijna vijftien jaar.’

Adrenaline 

Het tweede woord! Adrenaline.
‘Gas! Gas erop! Hahaha. The Ruggeds leven op adrenaline. Breakdance draait erom en voedt het met breakbeats, drums, battles. In zo’n battle ga je altijd een stapje verder. Je doet nooit iets wat al gedaan is. Adrenaline is de lifeline die je gebruikt om dat te doen. Het zit voor mij overal in. In muziek, de sfeer, het trainen. Het is die fuck-it lifestyle van ‘we doen het gewoon!’. Mensen zeggen me weleens: je wordt bijna dertig Niek, je kunt dit niet voor eeuwig blijven doen. Of: hier kun je niet je hele leven van rondkomen. Ik weet dat ook wel, maar ik kijk over het randje van de brug en spring eraf. Daarna zie ik het wel. Ik raad dat iedereen aan: haal je alles uit je leven momenteel? Durf je te springen? Ook dat is adrenaline.’

Justin Bieber

We gaan door: Justin Bieber!
‘Pffff aahhh nee ik weet niets! Misschien omdat ik er zelf niet bij was. Ze kozen voor andere dansers in de clip. Maar het was sowieso een superdope ervaring voor ons. Dat je in een clip van zo’n grote popster mag dansen, te gek. Er is ook altijd een keerzijde. Mensen om je heen zeggen allemaal: wauw, zo knap! Terwijl: het was gewoon een videoclip. We doen wel gekkere dingen. Als we iets doen op tv, krijg ik ineens berichtjes van mijn oom. Maar als we bijna het WK Breakdance winnen, hoor ik niets, terwijl dat voor mij een veel grotere prestatie is.’

Stijl 

Woord vier: stijl.
‘Het belangrijkste wat er is. Stijl is alles. Stijl maakt het verschil tussen sport en kunst. Het is nét dat beetje extra dat iets tof maakt. Techniek is leuk, maar niet het belangrijkste. Stijl bepaalt of ik iets tof vind, of het iets met me doet.’
Hoe belangrijk is stijl in breakdance?
‘Het is alles. Echt alles. Iedere break moet anders smaken, anders zijn dat wat je daarvoor gedaan hebt.’
Hoe zou je de stijl van The Ruggeds omschrijven?
‘Onze stijl is… HAAAAA! Sorry dat ik schreeuw, maar dat zijn wij. Rauw, onafgemaakt, explosief. Iets doen omdat je daar wat bij voelt en het verder wel zien. Muziek is voor ons heel belangrijk. We zijn misschien minder perfect of technisch dan andere dansers, maar daar krijg je een hoop voor terug. We nemen risico’s en durven te crashen.’

Theater 

Laatste woord: theater.
‘Eh… interessant? Haha, voor ons is dat echt zo. Ik ben niet met theater opgegroeid. Nu pas ga ik weleens naar een voorstelling. Er gebeurt nu wel wat in de Nederlandse theaters, met een nieuwe lichting mensen die spannende dingen doet. Dat is ook nodig, want de link met de jeugd is ver te zoeken. Als wij in het theater staan, stapt de helft van het publiek – net als ons – voor de eerste keer die zaal binnen. Dat is te gek.’

Check de halsbrekende toeren van The Ruggeds zondag 8 oktober op Festival de Nederlandse Dansdagen in Maastricht. Met je CJP-pas scoor je tot 50% korting op je ticket!

Comments