Ontdek
Kortingen Win CJP events
Over CJP
Contact
Koop je pas Inloggen
Foxygen plant chaos tot in de puntjes
03 MRT 2017 • Door Rick van Veluw • Beeld: Persfoto Foxygen, Rick van Veluw • Meer blogs over Muziek

Foxygen plant chaos tot in de puntjes

Toeren zonder échte drummer, bewust gaan voor het floppen van je album en chaotische liveshows geven: Foxygen is krankzinnig. Wij dronken thee met frontman Sam France en kwamen achter het geheim van de band.

Sam France is er niet helemaal bij. De jetlag speelt hem parten. Bovendien moet hij het alleen doen in het Amsterdamse café De Pont, want zijn maatje Jonathan Rado is nog in de Verenigde Staten. Gedoe met zijn paspoort. Uiteindelijk zal hij twee dagen later nét op tijd aankomen voor de show van Foxygen in Paradiso. Het past prima in het kleurrijke plaatje van de Amerikaanse band, die bekendstaat om hun weirde en weelderige retropop. Jeugdvrienden France en Rado braken door met hippiealbum We Are The 21st Century Ambassadors of Peace and Magic, vol twinkelende throwbacks naar de sixties. Daarna pleegden ze commerciële zelfmoord met het onmogelijke seventies epos …And Star Power en nu is daar album drie: Hang, waar Foxygen zich waagt aan Amerikaanse bigbandmuziek.

CJP: Wat was het concept voor Hang?
Sam: ‘We startten met het beeld van een crooner – denk Frank Sinatra – voor een groot symfonie-orkest die allerlei nummers uit de Amerikaanse muziekgeschiedenis speelde. Toen hebben we net zo lang doorgewerkt tot die visie werkelijkheid werkt. Hang is een ode aan die geschiedenis en neemt je mee op reis.’
Het is heel wat meer gefocust dan jullie vorige plaat: die telde namelijk 24 nummers. Was dat het doel?
…And Star Power was een bespottelijk album. Werkelijk alles dat er na komt, klinkt normaler.’
Ik las ergens dat jullie geïnspireerd waren door Fleetwood Macs Tusk: ook zo’n groots, overgeproduceerd en duur seventies album.
‘Klopt. We wilden inderdaad zo’n plaat maken en wisten dat het gestoord ging worden én waarschijnlijk slechte recensies zou krijgen. Op z’n zachtst gezegd. Met …And Star Power hebben we zelfs geprobéérd slechte recensies te krijgen. We wilden een heftige reactie los te maken. Met Hang ligt dat anders. Dit is a good piece of art dat echt op zichzelf staat.’

Werken jullie altijd vanuit een concept bij het maken van een album?
‘Ja. De nieuwe plaat heeft bijvoorbeeld al vorm.’
Foxygen werkt dus eigenlijk heel gestructureerd?
‘Ja, absoluut. Rado en ik werken keihard! We doen alleen heel erg ons best om te doen alsof dat niet zo is. Bijvoorbeeld onze liveshows: die zijn chaotisch en daar krijgen we veel kritiek op, maar we stoppen er enorm veel in. Foxygen is een conceptuele band. Iedereen die met ons werkt is opgegroeid met theater. Volgens die methodes werken we nog steeds. Het is nooit alleen muziek. Foxygen is een naam voor onze wereld, een vehikel voor onze kunst.’
Terwijl mensen jullie zien als losgeslagen hippies.
‘De mening van andere mensen is altijd irrelevant geweest voor Foxygen. Onze platen vinden plaats in ons hoofd. Het interesseert me niet als mensen twijfelen aan onze relevantie of vinden dat we oude muziek kannibaliseren. De muziek die we maken komt er gewoon uit. Soms voelt het niet eens alsof we het zelf gedaan hebben. We proberen ons eigen manifest te volgen. Foxygen werkt altijd volgens dezelfde specifieke codes en regels.’

Een bijzonder alerte Sam France voor het pontje.

Kun je een voorbeeld geven?
Hang is volledig analoog tot stand gekomen. Er is geen computer aan te pas gekomen, zelfs niet bij de vinylpressing. Alles is op tape opgenomen. Dat is niets iets wat we van tevoren hadden afgesproken, zo ging het gewoon. In de geest van de plaat leek dat logisch. Het gaat dan niet per se om het principe, maar het proces.’
Wat is je favoriete liedje op het album?
Avalon. Het is enorm catchy, een echte oorwurm. Waarschijnlijk wordt dat onze volgende single.’
Hoe schrijven jij en Rado aan muziek?
‘Dat verschilt. We arrangeren en schrijven allebei. Dat proces is magisch. Rado en ik hebben hetzelfde brein. We zijn als tweelingen: elkaar zinnen aanvullen, dezelfde ideeën hebben. Als ik hem een idee voor een track vertel, hoef ik niet eens mijn zin af te maken of hij is er al mee bezig. Best freaky soms. We schrijven weleens bijna hetzelfde nummer, onafhankelijk van elkaar.’

Hoe hebben jullie Hang vertaald naar een bandsetting?
‘Door blazers én Trey Pollard mee te nemen op tour. Hij en Matthew E. White hebben ons in de studio geholpen met de arrangementen. Het is echt een goede band, bijna allemaal studiomuzikanten.’
Na We Are The 21st Century Ambassadors of Peace and Magic gingen jullie toch op tour met een drummer die eigenlijk helemaal niet kon drummen?
‘Haha, dat klopt. De vorige band was een echte rock-‘n-roll band en die energie hadden we op dat moment nodig. Het hoort ook bij de mythologie van rock-‘n-roll. Als rockband is Foxygens reis door de muziekwereld heel logisch. Het leest als een goed verhaal. Ons traject zal interessant blijven. Voor mij in ieder geval.’

Hang luister je nu op Spotify! Wil je 'm op CD winnen? Check de winactie op onze Twitter-pagina!

 

Comments