Robindepuyenrandy
Museum

Een goede portretfoto maak je zo

14 januari 2021

1 min leestijd

Zoë Heijke
Voormalig Fotograaf des Vaderlands Robin de Puy (34) heeft haar camera alleen gericht op gezichten. Wij vroegen haar naar het geheim van een goed portret.

Hi Robin, wat is eigenlijk een goed portret?
'Een goed portret is een foto waarbij je zowel iets van de fotograaf als van de geportretteerde ziet. Het hoeft niet per se mooi te zijn. Een goed portret mag juist wankelen of kietelen, maar moet niet schreeuwen.'
Wat bedoel je met schreeuwen?
'Ik ben altijd op zoek naar onaangepastheid bij mensen, zowel fysiek als mentaal. Het is dan heel makkelijk om over de grens te gaan: om sensatiebeeld te schieten. Maar het is veel móóier om die onaangepastheid tot een schoonheid te maken. Daarmee laat je de liefde voor de mens zien.'
Hoe kom je als fotograaf dicht bij iemand?
'Dat gaat om herkenning en vertrouwen tussen de fotograaf en de geportretteerde. Je moet begrijpen hoe iemand communiceert.’

Jij zult mensen gewoon aanspreken als je ze wilt fotograferen. Gaat dat altijd zo als je iemand wil fotograferen?
'Meestal wel. Ik krijg een heel sterk onderbuikgevoel als ik iemand wil fotograferen. Daar moet ik dan iets mee.’
Je maakt dus nooit zomaar een foto?
‘Nee, ik ben er echt voor om samen een beeld maken. Het is voor mij belangrijk dat de ander zich ook bewust is van de foto. Je maakt namelijk meer dan alleen een plaatje waar iemand knap op staat: dat beseffen veel mensen zich niet. Hoe vaak ik wel niet heb gehoord: ‘nee, dit vind ik geen mooie foto van mezelf.’ Maar wie heeft ooit gezegd dat een portret alleen over jou gaat? Het is wat kort door de bocht om te zeggen dat een portret alleen over de geportretteerde gaat. De fotograaf kiest het onderwerp, het klik-moment en het uiteindelijke beeld dat hem of haar het meest raakt. Een portretfoto gaat echt over het spel tussen de fotograaf en de geportretteerde. En daarnaast: op je knapst op een foto staan, betekent niet per se op je sterkst.’

Heeft een goed portret ook iets te maken met de camera die je gebruikt?
'In de essentie niet. Je kunt ook met je iPhone een goed portret maken, maar goede apparatuur helpt wel om een sterker beeld neer te zetten. Ik ben gefascineerd door emotie, vorm en huid. Zelf werk ik veel met een middenformaat met een digitale achterwand: een Mamiya. Snelle snapshots schiet ik het liefst met mijn Nikon. Dat is een makkelijk ding dat je overal mee naartoe kunt nemen.'
Wordt een goed portret beter door de tijd die je erin steekt?
'Nee, daar geloof ik niet in. Sterker nog: bij veel mensen neemt de fascinatie voor die persoon af, naarmate je hem of haar langer fotografeert. Soms is het de charme van een korte ontmoeting die een portret goed maakt.'
Wat is dan kort?
'Dat kan vijf minuten zijn of een half uur. Een foto maken duurt nou eenmaal niet zo lang. Maar als ik aan mijn reis door Amerika denk, dan zijn er wel momenten waarbij het juist fijner was om langer bezig te zijn. Dat had dan voornamelijk te maken met de ontmoeting. Vaak is de ontmoeting bijna belangrijker dan de foto. De foto is het bewijs van wat ik zag.'

De mooiste fotografie zie je in musea als Huis Marseille of Foam Fotografiemuseum. Check hier al onze museumkortingen.

Ook leuk voor je vrienden? Deel deze pagina