Artikelen Kortingen Win CJP events
Over CJP
Support
Word lid Mijn CJP
Steve French hoeft niet per se twee handen aan het stuur te houden
27 AUG 2019 • Door Rick van Veluw • Beeld: Tom van Huisstede • Meer blogs over Muziek

Steve French hoeft niet per se twee handen aan het stuur te houden

Een debuutalbum is soms ook gewoon een verzameling hele goede liedjes. Cees Paris (23) van de Nederlandse band Steve French haalde de druk van de ketel en bracht juist op die manier een sterk debuut uit. ‘In mijn hoofd moest een debuutalbum een statement worden, maar nu wil ik het niet meer zo groot maken voor mezelf.’

In de rubriek CJP is er vroeg bij zetten we ruwe diamanten in de spotlights. Met in deze aflevering: muzikant Cees Paris (23).

Wie?

Cees Paris is de spil van Steve French: hij is de frontman van deze Amsterdamse gitaarband en schrijft alle liedjes. Dit jaar verscheen zijn debuut Lightning Tiger Running, een verzameling garagerockliedjes die met iedere luisterbeurt beter klinken. Paris speelt naast Steve French ook in Canshaker Pi en begint binnenkort aan een master filosofie.

Muziek & filosofie

Ha Cees! Heb je een beetje zin om weer aan het studeren te slaan?
Cees: ‘Ja. Ik koos mijn bachelor filosofie ooit op de bonnefooi omdat ik werd afgewezen voor het conservatorium. Maar het is heel leuk.’
Was je al die tijd al bezig met Steve French?
‘Sinds de bachelor. Bij het vak Muziek & Filosofie ontmoette ik Killian Kayser met wie ik Steve French begonnen ben. Inmiddels is de band uitgebreid met Abel, Ruben en Willem. Een full on band.’
Het valt me op dat er in de Nederlandse bandscene heel veel van die vriendenbands zijn die leden delen. Zoals Canshaker Pi, Personal Trainer, maar ook The Homesick, Yuko Yuko en Korfbal.
‘Ja, dat is echt een ding. Het gaat gewoon vanzelf, je raakt bevriend en speelt samen. Iedereen heeft er heel veel lol in, maar ik merk nu dat mensen ook steeds serieuzer worden met muziek. Ook bij mezelf.’
Sta je er serieuzer in dan ooit?
‘Ik probeer het heel serieus te nemen, maar dat maakt het lastiger om nieuwe dingen te maken. Je maakt het al snel te zwaar voor jezelf. Je schrijft minder onbezorgd als je denkt ‘deze moet écht goed zijn’ of ‘ik heb al heel lang geen liedje meer geschreven’. Ik had een periode dat ik mezelf heel erg pushte. Ik vond dat ik een werkethiek moest hebben van ‘vandaag heb ik een dag vrij, nu ga ik vlammen!’ Maar dat werkt niet voor mij, ik krijg er alleen maar negatieve gedachten van. Nu probeer ik meer te chillen.’
Hoe zie je Steve French dan, als iets dat je ‘erbij doet’ of als je toekomst?
‘Ik schrijf liedjes omdat ik het leuk vind en er iets uithaal of mee uitdruk. Maar natuurlijk wil ik ook graag dat het goed gaat met de band, dat ik niet in de schulden zit, dat ik op leuke plekken kan spelen, dat mensen naar mijn muziek luisteren. Na mijn bachelor heb ik twee jaar niet gestudeerd en toen ben ik wel wat reëler geworden over de muziekindustrie en hoe lastig het is om daar geld in te verdienen. Dat is niet per se iets wat ik ambieer, maar het is voor mij wel belangrijk om veel met Steve French bezig te zijn.’

Behapbaar

Ik zag een interviewtje met je bij 3voor12 Radio. Toen de dj vroeg waar je nummer B-Side over ging, wilde je dat niet vertellen. Waarom niet?
‘Ik had het al eens eerder geprobeerd en toen ging het niet zo goed.’
Wat ging niet zo goed?
‘Ja eh, mijn liedjes zijn niet zo supermakkelijk te duiden. Ik ben niet iemand die zegt ‘hier ga ik nu een liedje over schrijven’. Ik zing eerst een hoop onzin en op een gegeven moment staat er dan een tekst. Het is heel lastig om dat uit te leggen. Het is ook niet altijd nodig om een liedje uit te leggen, vaak niet.’
Ik hoor je in B-Side twijfelen over iemand op wie je verliefd bent: vindt ze mij ook leuk? Liggen de onderwerpen van je liedjes altijd in je persoonlijke sfeer?
‘Ja, heel erg. Het is voor mij een fijne manier om met bepaalde gevoelens om te gaan. Dan schrijf ik er een liedje over.’
Dan ben je het kwijt?
‘Als ik het opschrijf, lijkt het iets beter behapbaar. Minder vaag.’
Ik interviewde voor CJP ooit Lindsey van Snail Mail. Ze was toen nog maar 19, maar weet haarfijn haar emoties in liedjes woorden te geven. Lukt jou dat ook goed?
‘Oh ja, Snail Mail! Dat liedje Thinning vind ik zo goed, die heb ik helemaal kapot gedraaid. De tekst is best een beetje klagend, ik vind het heel dapper dat ze dat durft te doen. ‘Haven’t felt right in a week / And I’m thinning out / And it hurts bad’. Soms voelt een emotie zo overweldigend dat je even niets anders voelt dan die emotie. De tekst gaat helemaal op in dat gevoel. Het is knap als je dat zo kunt verwoorden. Maar om terug te komen op je vraag: het lukt me wel, maar ik vind het best moeilijk.’

Waar wordt het lastig?
‘In het creëren van een bepaalde spanning in een tekst. Neem Thinning: daar staat de tekst los van de plek waar ze zich zo voelde. Je kunt ook een tekst schrijven met juist heel veel nadruk op waar je was toen je je zo voelde, of wat je aanhad, meer op details ingaan. Tussen die twee uitersten kan er een interessante spanning ontstaan. Ik probeer die spanning bijvoorbeeld op te roepen in het liedje Arcade Animal Band, die doet dat ook heel erg. Ik had een hele leuke dag met iemand in Edinburgh en daar zing ik over in de coupletten, maar het refrein is dan weer heel algemeen met ‘it gets better / when we’re together’.
Welke artiesten zijn tekstueel een inspiratie voor je?
‘Spiritualized, Frank Ocean, Bill Callahan. Ik werk als glazenhaler in Paradiso en toen speelde Spiritualized. Ik heb die avond echt niet gewerkt, ik vond het geweldig. De teksten van Spiritualized zijn vaak heel algemeen, maar ze komen wel aan.'

Handen aan het stuur

Mijn lievelingszin van de plaat komt uit Graveyard: ‘I don’t wanna build a home / I just want to see the sun / from your window’. Ik interpreteerde dat ook als een zin van een verliefd iemand: het hoeft niet gelijk heel serieus, maar ik wil gewoon met je zijn. Klopt dat?
‘Ja, het gaat wel echt daar over denk ik. Toen ik het opschreef, was het echt de zin waarvan ik dacht: is dit wat? Wat bedoel ik er eigenlijk mee? Willem (Smit, gitarist van de band, red.) pikte die zin er ook gelijk uit, en nu jij. En nu denk ik: ja, het is een goede tekst. Ik was me er alleen niet bewust van ofzo.’

Wat vind jij een van de meest geslaagde liedjes op de plaat?
‘Ik denk Wheel. Dat liedje staat heel goed. De tekst is relaxed, simpel. ‘You like to keep both your hands on the wheel’. Dat gaat over iemand die de controle wil houden, maar jij niet. Dat je er wel voor zou willen gaan en de ander niet.’
Is dat een thema op de plaat?
‘Het zit in B-Side en Wheel, maar het is geen overkoepelend thema. Het gaat wel veel over relaties, romantische relaties. Eigenlijk is Lightning Tiger Running een compilatiealbum. Wheel schreef ik bijvoorbeeld toen ik 17 was. In mijn hoofd moest dit debuut een statement worden. Maar op een gegeven moment dacht ik: je kunt ook gewoon negen goede liedjes op een plaat zetten en die een naam geven. Ik wil het niet te groot maken voor mezelf, dat werkt het beste.’

Je checkt Lightning Tiger Running nu op Spotify. Steve French speelt dit najaar 13 september in Altstadt in Eindhoven.

Tik jij de 30 voorlopig niet aan en heb je nog geen CJP? Je wordt nu al lid voor € 17,50 per jaar!

Comments

We maken gebruik van cookies om jouw website-ervaring te optimaliseren. Door gebruik te maken van CJP.nl ga je hiermee akkoord.