Ontdek
Kortingen Win CJP events
Over CJP
Contact
Koop je pas Inloggen
CJP is er vroeg bij: Olf de Bruin
23 MRT 2018 • Door Rick van Veluw • Beeld: Rick van Veluw, Olf de Bruin • Meer blogs over Expo

CJP is er vroeg bij: Olf de Bruin

Hij vindt kleurrijke fantasiefiguren bijna net zo als leuk complimentjes uitdelen: illustrator Olf de Bruin is een fijne vent én een groot talent. ‘Mijn droom? Een Boeing volplakken met mijn tekeningen.’

In Nederland klotst het cultureel talent over de plinten. In de rubriek CJP is er vroeg bij zetten wij ruwe diamanten in de spotlights. Met in de zesde aflevering: Olf de Bruin.

Wie?

Olf de Bruin (26) is een illustrator die zijn eigen wereld creëert met pastelkleurige fantasiedieren en anime-achtige poppetjes. Hij werkt in opdracht voor o.a. NRC Handelsblad en De Correspondent, maar maakte ook tekeningen voor videoclips van Dave Budha en John Coffey.

Schilderijen voor de trein gooien

Hee Olf! Was jij vroeger dat jochie in de klas dat altijd zat te tekenen?
Olf: ‘Haha, ja eigenlijk wel. Mensen om me heen hebben me altijd wel aangemoedigd er iets mee te doen. Maar als kind wilde ik ook gewoon dolfijnentrainer of LEGO-ontwerper worden. Uiteindelijk heb ik na de havo gestudeerd aan de HKU, richting illustratie. Daar heb ik mijn eigen stijl en beeldtaal gevonden. Dankzij mijn afstudeerproject en allerlei rare experimenten.’
Wat voor experimenten precies?
‘Nou, bijvoorbeeld heel veel tijd in een schilderij steken en het daarna voor de trein gooien. Of een prachtige tekening begraven in de grond en laten verrotten. Ik was echt zoekende toen. Die experimenten waren heel leuk om te doen, dat ging heel losjes en lekker. Mijn afstuderen verliep stroef. Ik zakte bij de eerste poging. Daarna heb ik rust genomen en had ik binnen twee weken een nieuw concept op papier.’

Voor je afstudeerproject schiep je zes ‘nieuwe’ mensen. Wat moet ik me daar bij voorstellen?
‘Het project ging over transhumanisme: de samensmelting tussen mens en techniek. Ik heb een encyclopedie gemaakt over mensen uit de toekomst, gebaseerd op huidige technische en maatschappelijke ontwikkelingen. Dan zit ik met een schetsboek in mijn hand na te denken: stel dat er ooit een mens komt die zijn eigen jongen kan 3D-printen, hoe ziet dat er dan uit? Tijdens dat project heb ik mijn stijl gevonden.’
En wat is dat voor stijl?
‘Een losse en fantasierijke stijl. Ik ben geen hele technische tekenaar. Ik weet niet zoveel over lichtval of perspectief. Dat hoeft ook niet: ik zie het als kwaliteit. Deze week moest ik voor NRC Handelsblad een Whatsapp-monster illustreren. Dat teken ik dan helemaal niet supergedetailleerd of heel monsterlijk. Anders schiet het zijn doel voorbij. Er zit een beetje knulligheid bij, dat maakt ‘m ook weer sympathiek. En zo valt er tenminste wat te interpreteren.’

Het Whatsapp-monster gluurt naar binnen.

Biologieboeken en animatiefilms

Waar word je door geïnspireerd?
‘Wow, door zoveel. Ik heb een aantal favoriete boeken en films waar ik veel naar kijk. Zoals Fantastic Planet van René Laloux, een animatiefilm uit de jaren zeventig. Maar ik sla ook vaak Kunstformen der Natur open. Dat is een biologieboek van honderd jaar oud waar allemaal organismen op een unieke manier zijn vormgegeven. Verder kijk ik veel om me heen. Waarom vind ik dit mooi, waarom vind ik dit niet mooi? Naast werk in opdracht zit ik dus ook vaak thuis te schetsen.’
Je opdrachten lopen uiteen: je werkt zowel voor NRC als hiphoplabel Noahs Ark.
‘Ja, dat is facking vet! Eerst waren mijn Insta-volgers allemaal van die kids van vijftien, omdat ik een clip van Dave Budha had geïllustreerd. Maar daarna maakte ik een keer de cover van de VPRO Gids en kreeg ik mail van een vrouw die de cover had uitgeknipt en op een doos had geplakt. Kreeg ik een foto van haar huiskamer waar die doos met mijn tekening stond. Heel vet dat ik zowel mensen van vijftien als vijfenzestig kan bereiken.’

Elke dag is complimentendag

Hoe zien jouw dagen eruit?
‘Dat verschilt. Vandaag heb ik een schetsdag en stuur ik wat voorstellen rond. Soms zit ik vooral te mailen.’
Het leven van een illustrator is ook weer niet zó spannend dus.
‘Nou, ik vind mailen dus best wel leuk! Ik vind het belangrijk om waardering te geven aan mensen die ik tof vind. Muzikanten of kunstenaars bijvoorbeeld. Dus als ik online iets vets zie, dan stuur ik ze een mailtje.’
Wat mail je ze dan?
‘Ik vind het facking vet wat je doet, keep up the good work. Gewoon waardering.’
Wat was je laatste complimentmail en naar wie?
‘Laatst had ik Ares ge-DMd. Hij is rapper en zat voorheen bij Top Notch. Nu doet hij alles zelf en dat respecteer ik. Zijn muziek is ook te gek. Dus dan zeg ik dat. Hij vond mijn werk ook tof, dus dat is dan wel weer leuk. Soms ga ik ook bij inspirerende mensen langs.’

Bij wie dan?
‘Ik vraag vaak andere illustratoren of ik eens langs mag komen. Gewoon om te vragen hoe zij het doen. Daar kun je veel van leren. Soms ben je het heel erg met iemand eens, soms niet. Maar het is altijd inspirerend. Lennard Kok is een goede vriend van mij. Hij is verder in dit werk dan ik en hij werkt supergestructureerd en volgens een helder plan. Dan denk ik: zo moet ik het ook doen. Vervolgens ga ik koffie drinken met Merijn Hos – die al verder in zijn carrière is dan Lennard – en zie ik dat hij het totáál anders doet. Heel impulsief en all over the place. Om vijf uur ’s ochtends opstaan en dan net zo lang werken tot de creativiteit opdroogt. Zo leerde ik: ik hoef niemands pad precies te bewandelen, maar kan er wel veel van leren.’

Pikachu op een Boeing

Wat zijn je dromen voor de toekomst?
‘Doen wat ik nu doe, maar dan groter. Ik vind het heel leuk om voor kranten grote verhalen uit te beelden. Ik bereik er ook ontzettend veel mensen mee. Maar net zo goed beleef ik veel plezier aan zo’n clip van Dave Budha of merchandise voor Noahs Ark. Die fifty/fifty-lijn zou ik grag willen doortrekken. Nu is het NRC en Noahs Ark en over een paar jaar misschien New York Times en Def Jam.’
En als je echt groots en irrationeel mag dromen?
‘Het lijkt me vet om een Boeing te coveren met mijn tekeningen. In Japan heb je van die Pokémon-vliegtuigen. Hoe vet zou het zijn als mijn tekeningen op een vliegtuig staan?’

Meer werk van Olf zien? Check het op zijn website. Zin om oog in oog te staan met monsterdieren? In het Teylers Museum in Haarlem zie je nu de expo Monsterdieren: echt of niet? waar je de vreemdste creaturen tegenkomt.

Comments

Gerelateerde kortingen

Teylers Museum
€ 4,50 CJP-korting

Teylers Museum

Bezoek het oudste museum van Nederland voor een zacht prijsje

We maken gebruik van cookies om jouw website-ervaring te optimaliseren. Door gebruik te maken van CJP.nl ga je hiermee akkoord.