Ontdek
Kortingen Win CJP events
Over CJP
Contact
Koop je pas Inloggen
Utrecht is dé literatuurstad van Nederland
22 NOV 2017 • Door Rick van Veluw • Beeld: Linelle Deunk • Meer blogs over Lezen

Utrecht is dé literatuurstad van Nederland

Hoera! Utrecht is verkozen tot Unesco City of Literature. Maar waar heeft de Domstad dat aan te danken?

Ja, wij moesten ook even googelen op de titel ‘City of Literature’. De Unesco heeft een zogeheten ‘creative cities network’: allemaal steden met een Unesco-label die zich onderscheiden op het gebied van design, film, gastronomie, muziek of literatuur. Utrecht mag zich samen met steden als Bucheon, Manchester en Seattle nu City of Literature noemen. Unesco hoopt dat deze steden zich hard maken voor kunst en cultuur om zo de 2030-doelen van de Verenigde Naties te halen.

Pluim op je hoed

Een hartstikke grote eer dus, zo’n pluim op je hoed van de Unesco. In een persbericht vertellen zij waarom juist Utrecht deze prestigieuze titel heeft gekregen. ‘Utrecht heeft een literatuurgeschiedenis van 1.300 jaar (…) Het literaire leven in Utrecht bruist met een groot scala aan boekhandels, uitgeverijen, bibliotheken, universitaire opleidingen (…) Utrecht kent diverse grote literaire evenementen en festivals als De Nacht van de Poëzie, het Nederlands Kampioenschap Poetry Slam en het International Literature Festival Utrecht (…) De stad is woon- en werkplaats van vele schrijvers en dichters onder wie Arthur Japin, Ronald Giphart, Esther Jansma en Ingmar Heytze.’  

Arthur Japin, Esther Jansma en Ingmar Heytze.

Mensen zeggen dingen

Lisa Weeda kan die lofzang van de Unesco beamen. Weeda is schrijver en zit in de organisatie van Mooie Woorden, dat eens in de zoveel tijd op zondagmiddag Café Hofman overneemt met vers literair talent en muziek. ‘We mogen trots zijn op Utrecht. Er zijn zoveel prachtige literaire avonden in de stad. Neem bijvoorbeeld het NK Poetry Slam in TivoliVredenburg. Misschien wel mijn favoriete evenement van het jaar. De sfeer is daar altijd top. Ik ben ook blij verrast met Mensen Zeggen Dingen, spoken word avonden in de EKKO. Eerst zag ik ze als concurrent voor Mooie Woorden, maar we blijken helemaal niet in elkaars vaarwater te zitten. Mensen Zeggen Dingen is drukbezocht en het publiek is een diverse mix van jonge mensen.’

Onno Kosters is ook in zijn nopjes. Als dichter en gildemeester van het Utrechts Stadsdichtersgilde ziet hij hoe actief iedereen is. ‘Schrijvers, uitgeverijen en literaire organisaties in Utrecht steken hun nek uit. Ik vind deze titel een prachtige onderstreping van wat er allemaal in de stad gebeurt.’ Voor Kosters is de Nacht van de Poëzie in TivoliVredenburg vanzelfsprekend het literaire hoogtepunt van het jaar. ‘Een nacht lang kunnen we een breed palet aan dichters met totaal verschillende stijlen een podium geven. Je ziet elk jaar hoe het er voor staat met de Nederlandse poëzie.’

Het mag scherper

Naast het blazen van de loftrompet hoopt Weeda dat er met de titel ook iets verandert in Utrecht. ‘Ik zou graag zien dat literaire organisaties en schrijvers meer aanwezig zijn in de stad. Laat een duidelijke stem horen in de Nederlandse literaire gemeenschap. Een goed voorbeeld is Uitgeverij Chaos. Een piepjonge uitgeverij met een feministisch geluid. Tof en vernieuwend.’ Het Literatuurhuis zou daarin een voortrekkersrol moeten vervullen, aldus Weeda. ‘Ze doen hartstikke goed werk, laat dat voorop staan. Maar het mag wel wat scherper geprogrammeerd. Doe eens een avond over een politieke of maatschappelijke kwestie. Niet alleen de onderwerpen die de gemiddelde witte vrouw in Nederland aanspreken.’

Kosters hoopt dat de titel niet alleen Utrecht, maar de gehele Nederlandse literatuurwereld verder helpt. ‘De Unesco-benoeming is een kwaliteitsstempel. Het wordt zo makkelijk voor schrijvers en literaire organisaties om fondsen te werven, subsidies binnen te halen of sponsoren aan zich te binden. Bovendien heeft Utrecht er met de benoeming van nog zeven steden een groot literair netwerk bij. We kunnen schrijvers ontvangen uit Manchester of Lillehammer of daar op bezoek gaan. Heel inspirerend en goed voor de ontwikkeling van de Nederlandse literatuurwereld als geheel.’

Wij dragen Utrecht natuurlijk een warm hart toe en daarom geven we korting op heel veel literaire events in de stad, zoals de Nacht van de Poëzie en het NK Poetry Slam! Zo kun je in januari naar de finale van het NK met € 2,50 CJP-korting. 

Comments