Ontdek
Kortingen Win CJP events
Over CJP
Contact
Koop je pas Inloggen
C. Ontdekt: Nora el Koussour
11 APR 2017 • Door André Nientied • Beeld: Henri Verhoef • Meer blogs over Film

C. Ontdekt: Nora el Koussour

Actrice Nora el Koussour (1994) is in het echt al net zo’n wervelende persoonlijkheid als in de film Layla M. Hierin radicaliseert de Layla uit de titel, tot ontzetting van haar ingeburgerde Marokkaanse ouders. Dankzij die film van Mijke de Jong reisde Nora de wereld over: de opnames waren onder meer in Jordanië (‘het mooiste land waar ik ooit ben geweest’) en Nora was te gast op vele filmfestivals: ‘Toronto, Londen, Gijon en Brussel! Ik ben op veel plekjes geweest!’

Ze werd geboren in Veghel en woonde vanaf haar elfde met haar moeder en zus in Rotterdam, waar ze op de Theaterschool zat. ‘Mijn moeder heeft vroeger de modeacademie gedaan, maar ze werd daar niet erg in gesteund. Dus heeft ze mij en mijn zus altijd gestimuleerd ons hart te volgen.’

Sinds vorig jaar volgt Nora haar hart in Maastricht (‘Iedere elf jaar verhuis ik blijkbaar'), waar ze in het eerste jaar van de Toneelacademie zit. ‘Maastricht is echt heaven: geen tram, geen herrie! Maar het is wel ver van de bewoonde wereld, van mijn vrienden in Rotterdam en Amsterdam. Al is het ook wel goed om in die bubbel te zitten.’

Maar wacht even: Nora heeft dus al de Theaterschool gedaan, en een hoofdrol in een film gespeeld waarvoor ze ook al prijzen won. Wat kan de Toneelacademie in Maastricht haar nog leren? Nora doet een extra schepje suiker in haar thee en antwoordt enthousiast: ‘Maastricht gaat veel dieper, ik merk dat er veel meer van me gevraagd wordt. En ik krijg meer input vanuit de school zelf: dramaturgie, cultuurbeschouwing. Ik had Layla M. net af toen ik auditie deed in Maastricht. Dat ik werd aangenomen was een cadeautje, want de selectie is heel streng.’
Nora koppelt bescheidenheid aan ambitie; ze liet zelfs vertoningen van Layla M. op de filmfestivals van Dubai en Marrakech schieten voor haar opleiding: ‘Mijn studie in Maastricht ging voor.’

Ze had bij eerdere vertoningen al gemerkt dat Layla M. veel reacties oproept. ‘Mensen applaudisseren, lachen, huilen, zingen mee, roepen dingen. En er wordt ook altijd gelachen bij de scène waarin ik voor het eerst met Illias in bed lig en zeg dat ik ongesteld ben.’
Toch is Layla M. vooral een bloedserieus verhaal over een Marokkaans meisje dat uit onvrede over haar positie in Nederland radicaliseert. Nora: ‘We hebben tijdens de voorbereiding meiden als Layla ontmoet. Ze waren intussen gederadicaliseerd maar ze vertelden waar hun woede vandaan kwam. En we hebben gesprekken gevoerd met mensen uit de moskee. Die praten veel met jongeren, waarvan ze gevoel hebben dat ze aan het radicaliseren zijn. Vaak moet je gewoon luisteren naar iemand, en een arm om ze heen slaan. Een arm en een oor, dat is het belangrijkste.’

De 22-jarige frêle maar felle actrice (favoriete acteur: Nasrdin Dchar) is niet bang voor stereotypering. ‘Ik laat mezelf niet in een hokje douwen, ik ben gewoon Nora! Drama of arthouse, als het verhaal en het personage me aanspreken wil ik het spelen. Een actieheldin spelen zou ik ook heel cool vinden, een soort Lara Croft. Maar dan wil ik wél zelf alle actiescènes doen!’

Comments