Ontdek
Kortingen Win CJP events
Over CJP
Contact
Koop je pas Inloggen
Het allerlaatste interview met Mick Johan
08 MRT 2017 • Door Rick van Veluw • Beeld: Rick van Veluw • Meer blogs over Lezen

Het allerlaatste interview met Mick Johan

Mick Johan gaat ervandoor. Zijn debuutroman Totemdier Arafat is net uit en als drummer in MICH speelt hij zich suf, maar Japan roept. CJP ging voor de allereerste en allerlaatste keer bij hem langs.

De studio van Mick Johan is een speeltuin voor grote mensen. De prullenbak puilt uit van de lege halve liters, aan de muur hangt een ‘M’ van McDonalds en naast schilderijen, tekeningen, gitaren en versterkers is er zelfs ruimte voor een drumstel. Dit is zijn domein. Mick is zo iemand die je een ‘multi-talent’ zou noemen: hij was de eerste hoofdredacteur van VICE Nederland (2006 – 2008) en maakte kunst met Matthijs Booij, als Miktor en Molf. Tegenwoordig is hij schrijver en toert hij als drummer met MICH. Binnenkort komt er een einde aan de pret: Micks wederhelft heeft een goede baan in Tokio aangeboden gekregen en hij verhuist met haar mee. Zijn afscheidsinterview had hij graag met CJP.

Lekker drummen in je eigen studio.

Zondagskind

Als je maar één van de twee mocht meenemen: je boek Totemdier Arafat of het debuut van MICH?
‘De plaat. Het boek zou ik niet zo gauw nog eens lezen. De plaat zou ik dan wel weer eens opzetten, omdat we (MICH bestaat uit Piet Parra, Rimer London, Bastiaan Bosma en Sofie Winsterson, red.) die samen hebben gemaakt. Dat maakt het makkelijker om naar te luisteren. Het boek heb ik alleen geschreven. Alsof je naar een foto van jezelf kijkt, ook niet altijd relaxed.’
Kun je een keuze maken tussen muziek en literatuur?
‘Ik vind muziek toffer, luister meer dan ik lees. Het gaat me vooral om dingen maken. Muziek is tof omdat je het altijd samen doet. Met mijn bandje Burning Arms repeteren voelt als een avondje hangen in de kroeg. Je drinkt bier en ouwehoert, maar maakt wel iedere avond wat. Dat heeft iets verheffends. Schrijven doe je alleen. Bovendien is het niet altijd leuk. Schrijven is vooral niét schrijven, daar heel gefrustreerd over raken en vervolgens letters kotsen. Alleen lekker als het lukt.’
Besloot je op een gegeven moment gewoon: ik wil graag een boek schrijven?
‘Ja, eigenlijk wel. Ik houd van iets doen wat ik nog nooit gedaan heb. Sowieso het hele scheppingsproces, ik wil gewoon dingen maken.'

Vervolgens flik je het wel. Ben je een zondagskind?
‘Oh ja, sowieso. Daar ben ik me volledig van bewust. Als zondagskind krijg je meer kansen dan anderen. Ik grijp die kansen en probeer er alles uit te halen. Daar werk ik hard voor. Ik ben iemand die veel gegund wordt. Je kunt daar alleen maar dankbaar voor zijn. Ik weet dat het niet normaal is. Je zult me er nooit laconiek over horen doen.’
Fijn wel, om zoveel talent te hebben.
‘Ik geloof dat je maar één soort talent hebt. Iedereen heeft een ander karakter, dát bepaalt hoe je talent gestuurd wordt.’
Wat is jouw ene talent dan?
‘Dat kan ik niet zo opnoemen. Mijn talent is zoals al het andere. Het ligt vooral aan mijn karakter. Ik ben snel verveeld. Als ik iets gedaan heb, wil ik meteen door naar het volgende. Mazzel dat dat samenkomt met het zijn van een zondagskind en dat je de kans krijgt om al die dingen ook daadwerkelijk te doen.’

Wijze spreuken van Mick Johan.

Op je bek gaan

Nog zo’n dilemma: je skateboard of je schetsboek mee naar Japan?
‘Wat een rotvraag. Alsof je iemand vraagt te kiezen tussen nooit meer ontbijten of nooit meer avondeten.’
Nooit meer ontbijten dan toch.
‘Zie je, die keuze is veel makkelijker. Als ik écht moet kiezen, neem ik mijn schetsboek mee. Ik ben toch al fucking oud. Beetje gênant om nu nog te skaten eigenlijk.’
Skate je nog dan?
‘Soms. Ik rijd alleen nog maar in bowls. Stukjes vliegen en heel hard gaan. Met Miktor en Molf maakten we ooit onze eigen bowl, daar was ik zo gelukkig mee. Dat ding was zo moeilijk en radicaal.’
Waarom houd je zo van skaten?
‘Het vette aan skaten… drie dingen. Je ziet andere mensen skaten. Aan de manier waarop ze dat doen, zie je hun persoonlijkheid. Net als wanneer iemand danst. Daarnaast ben je allemaal gelijk: iedereen valt voortdurend, hoe goed je ook bent. Dat je een man van 37 bent die de hele tijd valt en dat dat heel normaal is, vind ik tof aan skaten. Je staat gewoon weer op en probeert het nog eens. Ik denk dat juist daarom veel skaters succesvol zijn in de creatieve wereld. Je gaat verder na het vallen. Het wordt een mentaliteit, deel van wie je bent. Af en toe lekker op je bek gaan is gezond.’

Een Duitse boxer op een ezel.

Samen is beter 

Wie of wat ga je het meest missen in Nederland?
‘Natuurlijk mijn familie. Deze plek. Muziek spelen met mijn vrienden. Bastiaan Bosma, de zanger van MICH. In korte tijd zijn we hele goede vrienden geworden. We hebben dezelfde ‘lachen om homevideo-humor’.’
Wat me opvalt: je werkt graag en veel samen met vrienden. Waarom?
‘Dat heeft een aantal redenen. Ik ben nooit écht fan van mijn eigen werk. Als iets af is, denk ik: dat kan iemand anders vast ook wel. Bij samenwerkingen zit er ook iets van een ander in. Dan denk ik: ‘wow, hoe kom je erop? Dit is fantastisch!’ Het is prettig om verrast te worden door een extra stel hersens. Met Miktor en Molf was dat extreem bijzonder. Ik maakte een tekening, gaf dat aan hem en hij kraste die schets door waar ik zo mijn best op had gedaan. Het voelde a-relaxed en dat is ook wat we wilden: nare dingen maken. Samenwerken heeft als voordeel dat je samen achter een werk staat. Het heft onzekerheid op, je vangt samen de klappen, durft meer.’

De laatste keer dat we Mick Johan zullen zien.

Tot slot: wat ga je doen in Japan?
‘Ik word expatwife, haha. Waarschijnlijk duik ik lekker de stad in om shit op te zuigen voor mijn nieuwe boek. Ik ga de taal leren, mensen ontmoeten in de kunstscene. Hopelijk zit er een projectje in ergens. Ik wil proberen een tour voor MICH te organiseren, ga Totemdier Arafat pluggen bij literaire agentschappen. Misschien nog een band beginnen? Ik sta overal voor open.’
Wat een relaxte instelling, het gewoon maar zien.
‘Luxe hé? Er gebeuren altijd wel dingetjes als ik ergens kom.’

Wil je Totemdier Arafat graag lezen? Op onze Facebook-pagina geven we drie exemplaren van het boek weg!

Comments

Gerelateerde kortingen

American Book Center
10% CJP-korting

American Book Center

Koop je samen met CJP helemaal arm aan Engelstalige boeken