Ontdek
Kortingen Win CJP events
Over CJP
Contact
Koop je pas Inloggen
Het belangrijkste boek van je leven
14 OKT 2016 • Door Rick Van Veluw • Beeld: Adrie Mouthaan, VICE, De Bezige Bij, Iris Koppe. • Meer blogs over Lezen

Het belangrijkste boek van je leven

Een boek kan je leven op zijn kop zetten. CJP interviewde vier schrijvers over het boek dat bij hen insloeg als een bom. Waarom Philip Huff jaloers is op Erasure en Maartje Wortels hart gestolen is door Clarice Lispector.

Eerder stelden we een soortgelijke vraag al aan filmmakers en kunstkenners; nu zijn de schrijvers aan de beurt. Naast Philip Huff en Maartje Wortel delen ook Iris Koppe en Alma Mathijsen hun favoriete boek OOIT.   

Philip Huff (32), schrijver, kiest Erasure door Percival Everett.

Erasure is zó knap geschreven. Het verhaal draait om een Afro-Amerikaanse schrijver wiens moeder ernstig ziek wordt. Hij woont aan de westkust van de Verenigde Staten, maar moet naar de oostkust van het land reizen om bij zijn moeder te zijn. Klinkt als een dun verhaal voor een indrukwekkende roman, maar alle Amerikaanse problematiek van de afgelopen jaren komt voorbij. De verteller verdient niet veel met zijn boeken en daarom raadt zijn agent hem aan een getto-roman te schrijven. Want ja, hij is Afro-Amerikaans. Zo lees je een boek in een boek. Klinkt ingewikkeld, maar het is geweldig gedaan: die ‘getto-roman’ is verwoestende satire. Over ras, politiek en roem. Intellectueel en sarcastisch tegelijk. Everett neemt de lezer heel serieus. Wat het knapste is van dit boek: Amerikaanse schrijvers hebben vaak de neiging de zoveelste Great American Novel te schrijven en pennen gerust negenhonderd tot duizend bladzijden. Everett redt het in amper driehonderd en weet toch zóveel thema’s te beschrijven. Daar ben ik jaloers op.’

Percival Everett en Philip Huff.

Iris Koppe (31), schrijver en journalist, kiest Vaders & zonen van Ivan Toergenjev.

‘Ik vind dit echt een hele lastige opgave. Alsof je ouders vraagt wat hun favoriete kind is. Vaders & zonen wint het bij mij nipt van Gabriel Garcia Marquez’ Honderd jaar eenzaamheid. Een ontroerend boek: Toergenjev beschrijft de dialogen tussen de vaders en zonen in dit boek als geen ander. Hij laat de generatieverschillen én de liefde zien. De aftakeling en teloorgang in dit boek maakte op mij veel indruk. Daarnaast is Toergenjev stilistisch gezien een geweldige schrijver: het is superknap hoe hij landschappen tot in detail beschrijft. Dat vertraagt het verhaal op een prettige manier. Mijn aandacht wist hij in ieder geval vast te houden. Ik kan bij het lezen van Vaders & zonen alleen maar zwelgen in bewondering. Dat vind ik de belangrijkste kwaliteit van een écht goed boek: dat je er in kunt verdwijnen. Het is misschien cliché, maar alle meesterwerken die ik heb gelezen, hebben dat in zich.’

Ivan Toergenjev en Iris Koppe.

Alma Mathijsen (31), schrijver, kiest De Vegetariër van Han Kang.

‘Favoriete boeken zijn als tattoos. Je kunt er één laten zetten en daar helemaal gek op zijn, maar na twee jaar denken: ‘meh’. Toch past zo’n tattoo bij je, het zegt iets over de periode waar je toen in zat. Met boeken is dat net zo, op dit moment is het meest indrukwekkende boek dat ik ooit gelezen heb De Vegetariër van Han Kang. Het verhaal gaat over een vrouw die een boom wil worden. Dan denk je: wat een crazy boek, dit ga ik nooit geloven. Maar Kang komt er mee weg. Halverwege het verhaal wil je zó graag dat het haar lukt een boom te worden. Ze doet er alles voor: ze stopt met eten, slapen en gaat zelfs op haar hoofd staan. Je leest het verhaal vanuit de mensen om haar heen en dat maakt het pijnlijk en ontroerend. De zus die haar zusje langzaam ziet verdwijnen, heel tragisch. Ik had trillende handen toen ik het las. Kang schrijft waanzinnig mooie zinnen, zonder dat het té geconstrueerd is. Iedereen zou De Vegetariër moeten lezen.’

Alma Mathijsen en Han Kang.

Maartje Wortel (33), schrijver, kiest De Ontdekking van de Wereld van Clarice Lispector.

‘Het belangrijkste boek van dit moment, en ik denk uiteindelijk ook in mijn leven. Lispector werd in de Oekraïne geboren en verhuisde naar Brazilië. Daar werd ze niet alleen om haar romans, maar ook om haar columns en stukken in de krant heel bekend. In deze kronieken zijn ze verzameld. Eigenlijk zijn het allemaal korte stukjes: alledaagse notities, gedachtegangen en korte verhalen. Toch heb ik nog nooit van mijn leven zoiets bijzonders gelezen en me zo verbonden gevoeld met een schrijver. Soms lees je iets en voel je hoeveel kracht er buiten de woorden ligt. Dat is bij Lispector het geval. Ze schrijft prachtig, maar het gaat niet alleen om wat ze schrijft; je voelt haar aanwezigheid achter de woorden en dat maakt dat je het gevoel hebt dat er iemand van wie je veel houdt alles met je bespreekt op de meest intieme en meest vanzelfsprekende manier. Clarice Lispector is al een tijdje dood, maar ik zou haar niet met rust laten als ze nog zou leven. Zo leuk en goed is ze. Eerlijk gezegd ben ik nogal verliefd op Clarice.’

Maartje Wortel en Clarice Lispector.

Zin gekregen in lezen? Met je CJP-pas krijg je 10% korting bij het American Book Center, waar je deze boeken in de Engelse vertaling vindt. Ook krijg je nu een boek cadeau als je een CJP-pas neemt!

Comments

Gerelateerde kortingen

American Book Center
10% CJP-korting

American Book Center

Koop je samen met CJP helemaal arm aan Engelstalige boeken