Ontdek
Kortingen Win CJP events
Over CJP
Contact
Koop je pas Inloggen
Waarom jij gewoon naar de kunstacademie moet
23 AUG 2016 • Door Sophia Blijden. Beeld: Olf de Bruin. • Meer blogs over Expo

Waarom jij gewoon naar de kunstacademie moet

‘Op de kunstacademie word je opgeleid tot werkloze’, zeggen grappenmakers wel eens. Is dat echt zo? Onzin, volgens CJP. Zonder deze creatievelingen waren musea lege gebouwen en zag de wereld er een stuk minder vrolijk uit. We vroegen drie ex-kunstacademiestudenten waar zij belandden.

Vroeger werd creatieve begaafdheid op een voetstuk geplaatst en de breinen erachter werden gezien als grote genieën. Tegenwoordig krijgen studenten van de kunstacademie vaak genoeg de vraag ‘Maar wat ga je daarna als échte studie doen?’ naar hun hoofd geslingerd. We vroegen illustrator Olf de Bruin, modeontwerpster Elke van Zuylen en fotograaf Abel Minnée naar hun creatieve reis: van de schoolbanken tot de echte wereld.

Steun van ouders

Ik, redactiestagiair Sophia, ontmoet Olf de Bruin. Afgelopen jaar studeerde hij af aan de Hogeschool van de Kunsten in Utrecht. ‘Mijn ouders hebben nooit getwijfeld of ik deze opleiding wel moest doen. Ik begon eerst aan Fine Arts, maar de kritiek die ik daar op mijn werk kreeg, bijvoorbeeld dat het te commercieel was, waren juist de aspecten die ik tof vond. Daarom ben ik geswitcht naar illustratie. Mijn vader twijfelde in het begin of overstappen wel de juiste keuze was, maar toen hij zag hoe goed ik op mijn plek zat draaide hij snel bij.’

Ook de ouders van modeontwerpster Elke van Zuylen waren haar steun en toeverlaat tijdens de opleiding Grafisch Ontwerp in Eindhoven én Mode aan de kunstacademie in Maastricht. ‘Mijn moeder kwam zelf met het idee dat ik Grafisch Ontwerp kon gaan studeren, omdat ik altijd aan het tekenen was. Ook financieel hebben mijn ouders goed geholpen. Zo’n opleiding is best duur. Naast je collegegeld en huur moet je ook nog al je materialen zelf betalen. Mijn ouders hebben zelfs geholpen met pailletten plakken en schoenen maken als ik in tijdnood zat.’

Elke maakt een ontwerp voor CoolCat.

Afgestudeerd: en dan?

De meeste mensen die klaar zijn met hun studie gaan als een gek solliciteren op vacatures die ze voorbij zien komen. Werkt dat ook zo als je een zelfstandige kunstenaar bent? Fotograaf Abel Minnée studeerde af aan de Gerrit Rietveld academie. ‘Na mijn afstuderen heb ik een jaar zelfstandig gewerkt aan mijn projecten, net zoals ik dat deed toen ik naar school ging, maar dan op aanvraag. In dat jaar ontdekte ik dat ik mezelf kon onderhouden door bezig te blijven. Je leerde jezelf te redden door vallen en opstaan. Het is net als leren lopen! Momenteel ben ik bijna klaar met mijn Master Fotografie in Leipzig.’

Olf sluit zich daarbij aan: ‘Het is het belangrijkste om in beweging te blijven. Je werk laten zien op portfoliodagen, contacten leggen, laten zien dat je er bent. Vanuit school word je niet echt voorbereid op de echte wereld. Of nou ja, we hebben wel een aantal seminars daarover gehad, maar als student denk je vaak: het zal allemaal wel, ik wil nu gewoon vette shit maken. Je moet veel rond mailen, dat doe ik nu nog steeds.’ Olf scoorde goed met zijn afstudeerproject Van Bollebast tot Voortprinter, een boekje waarin hij zes toekomstige soorten mens creëerde. Dat bleef niet onopgemerkt; onder andere De Correspondent en HP De Tijd schreven erover. ‘Bij De Correspondent waren ze toevallig net op zoek naar het soort werk dat ik maak. Hetzelfde geldt voor de albumomslag van John Coffey. Ik had ze een bericht gestuurd en drie uur daarna vroeg één van de bandleden of iemand nog een goede illustrator wist. Gelukkige timing’, lacht Olf.

Abel voor de verandering vóór de camera.

Creatief werk

Afgelopen juli stond Elke met haar eigen collectie NoNoCake op de Amsterdam Fashion week. Dat klinkt vet, maar in werkelijkheid is het behoorlijk aanpoten. Je bent al snel duizenden euro’s kwijt aan styling, productie, modellen en materiaal. ‘Op Fashionweek staan betekent niet dat je gelijk binnen bent. Ik heb mijn collectie en plek daar helemaal zelf gefinancierd en ik heb nog niks verkocht. Het is echt een investering die je maakt en hopelijk verdien ik het uiteindelijk weer terug. Ik werk nu ook fulltime bij Malu, een bedrijf dat de vormgeving doet van onder andere CoolCat en Kruidvat. Hier krijg ik een prima salaris. Daardoor heb ik wel weinig tijd gehad om mijn eigen collectie te verkopen. Ik hoop aan het eind van het jaar, samen met mijn vriend, NoNoCake te hebben opgezet met een webshop en mooie vormgeving. Mijn doel is een eigen winkel waar ik mijn kleding verkoop, beïnvloed door Japanse en Koreaanse popcultuur. Als mensen over de hele wereld mijn kleding dragen én ik leden van de K-pop band 2NE1 heb gekleed, kan ik gelukkig sterven.’

De K-pop groep 2NE1.

Abel heeft ook grote dromen: ‘Als ik een Porsche kan kopen, heb ik het echt gemaakt. Hoewel ik ook akkoord zou gaan met een roze Fiat Panda 4x4. Het lukt me tot nu toe rond te komen van de verkoop van mijn autonoom werk, in combinatie met af en toe toegepaste opdrachten voor instanties en merken. Het ligt er ook aan wat voor fotograaf je bent, denk ik, maar het is sowieso mogelijk een vast inkomen voor jezelf te creëren. Zelf voel ik me geen standaard fotograaf. Ik ben wel geïnteresseerd in het vakmanschap, maar niet gepassioneerd genoeg om het ook te beoefenen. Het observeren en bestuderen van het medium fotografie vind ik veel interessanter. Soms vraag ik iemand anders om mijn idee te fotograferen. Dan raak ik de camera niet eens aan. Dat maakt geld verdienen voor mij lastgier omdat ik zelf niet makkelijk verkoopbaar vakmanschap aan kan bieden.’

Als we Olf vragen waar hij het meest trots op is, kan hij eigenlijk niet kiezen. ‘Ik mocht het Wildeburg Festival vormgeven. Dat was vet omdat je mijn werk overal zag. Zelfs op drinkbekers. Maar mijn afstudeerboekje is helemaal van mezelf, dus daar ben ik ook heel trots op. De albumomslag van John Coffey was ook heel vet om te doen. Het liefst zou ik uiteindelijk een eigen brand hebben, net als Tyler the Creator. Ik wil mijn werk uitbouwen. En een albumcover voor Kanye staat ook nog op mijn lijstje.’ Waar Olf nu mee bezig is? ‘Een geheim project’. Hij verdient er in ieder geval genoeg mee om mee rond te komen.

Olf aan het werk (niet aan zijn geheime project).

Lieve 18-jarige ik

Heel clichématig vroegen we de drie creatievelingen wat ze zouden adviseren aan hun jongere zelf. Elke zegt: ‘Meer naar mezelf luisteren. Mijn vorige collectie heette The Shy Movement en dat was een ode aan de verlegen mens. Ik wilde laten zien dat zij ook heel kleurrijk kunnen zijn. Dat ligt ook dicht bij mezelf, omdat ik best verlegen ben. Ik zou tegen mijn verlegen zelf van toen zeggen dat ik alles uit mijn opleiding moet halen wat er in zit, zonder bang te zijn mezelf te laten zien.’

Ook Olf adviseert zijn achttienjarige zelf om beter te luisteren. Niet naar zichzelf, maar naar de mensen om hem heen: ‘Ik denk dat het soms wel beter was geweest om meer aandacht te besteden aan de kritiek van de docenten, maar tegelijkertijd wil ik niks veranderen aan wat ik heb gedaan. Het heeft me mooi wel gebracht waar ik nu ben. Van elke fout kun je leren. Dus als ik echt advies moet geven: doe maar lekker wat je aan het doen bent.’

Abel komt misschien wel met het beste advies voor zijn 18-jarige zelf: ‘Begin zo snel mogelijk met koffie drinken’.

CJP steunt creativiteit en daarom krijg je korting op een heleboel musea. Check bijvoorbeeld het Stedelijk Museum, Moco en FOAM.

Comments