Ontdek
Kortingen Win CJP events
Over CJP
Contact
Koop je pas Inloggen
Hoe een olifant vrienden werd met Skrillex
10 MEI 2016 • Door Rick van Veluw. Beeld: Janet Lie, Dan Monick. • Meer blogs over Muziek

Hoe een olifant vrienden werd met Skrillex

Ze heet Ellinor Miranda Salome Olovsdotter, maar wij mogen gewoon Elliphant zeggen. CJP dook een rookruimte in en spijkerde de kennis over olifanten bij met de Zweedse zangeres. 

Elliphant is als een olifant op de Noordpool. De Zweedse put rijkelijk uit reggae en dancehall en rapt soms met Jamaicaans accent. Aan de hand van wat zorgvuldig bij elkaar gegoogelde olifantfeitjes leerden we over haar tijd in India, vriendschap met Skrillex en een rebelse moeder.

Olifanten leggen op een dag gemakkelijk zeventig kilometer af. Jij besloot op je zestiende Zweden te verlaten en naar India te reizen. Waarom?
‘Mijn oma nam me mee op een reis naar India. Toen ik terugkwam, was ik voor de volle honderd procent overtuigd dat ik weer terug moest. Ik was totaal gefascineerd door de cultuur. Alles wat ik wist van Zweden – de stabiliteit, de ruggengraat van het land – was daar compleet anders. De wereld op z’n kop. Voor veel mensen misschien een nachtmerrie, maar ik zag het als een zegen. Niet alleen om in aanraking te komen met verschillende talen, mensen en de Indiase cultuur, maar ook om andere reizigers te ontmoeten. De belangrijkste ervaring vond ik écht alleen te zijn. Het is mooi om een hechte vriendengroep te hebben, je familie dicht bij je te hebben, maar je zit er ook in vast. Als je alleen bent, heb je alleen jezelf om verantwoordelijk voor te zijn.’
Hoe blij waren je ouders dat hun zestienjarige dochter er vandoor ging naar India?
‘Ik ben opgevoed door mijn moeder. Waarschijnlijk zullen veel mensen haar manier van opvoeden afkeuren, maar ik vind dat ik heel veel geluk heb gehad zo vrij op te groeien. Je wil niet naar school? Prima, dan blijf je thuis en eten we de hele dag snoep. Je wil naar India? Ga maar. Een zegen: ik was vrij vanaf de dag van mijn geboorte.’

Elliphant luistert aandachtig naar onze olifantenfeitjes.

Wereldwijd worden grofweg twee soorten olifanten erkend: de Afrikaanse en de Aziatische olifant. Olifanten leven in Midden-Afrika, Zuid-Azië en Zuidoost-Azië. Voel jij je soms als een olifant op de Noordpool, als blanke Zweedse die rapt en flirt met ‘donkere’ muziekstijlen?
‘Ik voel me wel een outsider ja. Maar het feit dat ik door reggae geïnspireerde muziek maak, is puur toeval. Als meisje kwam ik in aanraking met reggae en dancehall en dat was toevallig de trein waar ik op sprong. Ik ben niet het type dat haar hele leven gedroomd heeft een popster te worden. The dream passed me by.’
Hoe ga je om met critici die het raar vinden dat een Zweeds meisje met een Jamaicaans-accent zingt en rapt?
‘Ik besteed er geen aandacht aan. Het is ook een misvatting: het mag dan wel Jamaicaans klinken, maar ik heb nog altijd een sterk Zweeds accent.’
Wat luister je zelf graag?
‘Wereldmuziek is erg belangrijk voor me. Als kind was ik helemaal gek van de Algerijnse muzikant Khaled. Nu luister ik graag naar het Franse duo Deep Forest, dat elektronica mixt met wereldmuziek.’

Een bonafide hit van Cheb Khaled.

Olifanten zijn sociale dieren: ze trekken op in kuddes. Jij bent ook goed in socialisen: op je debuutalbum Living Life Golden figureren Skrillex en Diplo als gastartiesten. Hoe heb je hen leren kennen?
‘Diplo en Skrillex namen al vroeg contact met mij op. Diplo stuurde me een tweet terwijl ik nog niet eens wist hoe Twitter werkte. Mijn label had een account voor me aangemaakt ofzo. Vrienden belden me op: ‘Wow, Diplo stuurde je een tweet! Je moet reageren!’ Dus dat heb ik maar gedaan. Toen ik voor de eerste keer in de VS was, zijn we direct de studio ingedoken. Skrillex belde me op een dag gewoon. Ik lag zwaar aangeschoten op bed en kreeg twee belletjes. Eerst van Deadmau5; we hadden niet echt een klik, het was een random gesprek. Maar met Skrillex was het gelijk supergezellig. Later die avond ging ik uit met vrienden en belden we nog eens. Volgens mij hebben al mijn vrienden toen met hem aan de telefoon gehangen. Aan het einde van het gesprek zei Skrillex: ‘fuck it Ellie, ik vlieg maandag naar Zweden om je te ontmoeten’. Mijn manager raakte gelijk helemaal in paniek, maar Skrillex kwam die maandag écht. We hebben een week doorgebracht in de stad, beetje hangen in het park.’
Zijn het fijne producers om mee samen te werken?
‘Ja, het zijn geweldige gasten. Ik had een vooroordeel over de Amerikaanse EDM-scene: allemaal dj’s die zich druk maken om hun flashy huis in Hollywood en alleen maar cocaïne gebruiken en champagne drinken. Maar Skrillex en Diplo zijn hongerige producers die constant op zoek zijn naar nieuwe geluiden en perspectieven. Ze hebben een fijne neus voor kwaliteit.’

Olifantenkuddes worden geleid door de vrouwtjes; mannetjes verlaten de kudde als zij de puberteit bereiken. De popmuziek is op dit moment meer dan ooit het domein van sterke vrouwen met een boodschap. Hoe kijk jij naar deze ontwikkeling?
‘Ik denk dat het een natuurlijke ontwikkeling is. Vrouwen trekken steeds meer macht naar zich toe. Er is al veel gewonnen door de vrouwen voor ons. Mijn eigen moeder groeide op in een strenge doktersfamilie en ontspoorde in haar jeugd volledig. Ze gebruikte vanaf haar zestiende heroïne en was een rebels punkrockmeisje. Die rebelsheid van haar zie ik als een offer, een breekijzer om iedereen te zijn die je wil zijn. Ik hoef die barrières nu niet meer te slechten en kan gewoon mezelf zijn: een vrouw. Mijn moeder inspireert me enorm, al is er tegelijkertijd niemand die me zo boos of verdrietig krijgt als zij. Ik heb heel veel geluk gehad op te groeien met a wild cat like that.’
Welke popsterren inspireren jou?
‘Ik houd van Billie Holliday, Amy Winehouse, Layla Kay. Huilende vrouwen. Ik zal nooit geïnspireerd raken door iemand als Jennifer Lopez. Een persoon die er perfect uit ziet: fucking boring. Liever kijk ik naar mensen die alles uit het leven halen wat er in zit, wiens geest groter is dan hun lichaam. Niet bang zijn je lelijke kant te tonen, je emoties laten zien: daar haal ik inspiratie uit.’

Toen kwam er een olifant met een lange snuit, die blies deze blog zomaar uit. Elliphant is deze festivalzomer te zien op het Belgische festival Dour. Als er een Nederlandse clubdatum bij komt, ben jij als CJP’er voordelig uit met kortingen op tickets voor Paradiso, de Melkweg en TivoliVredenburg.

Comments

Gerelateerde kortingen

Tivoli Vredenburg
20% CJP-korting

Tivoli Vredenburg

Start je klassieke fase

Paradiso

Minstens € 2,50 korting op speciaal geselecteerde concerten

Minstens € 2,50

Melkweg

Voor een prikkie vooraan bij de Melkweg

€ 2,50