Ontdek
Kortingen Win CJP events
Over CJP
Contact
Koop je pas Inloggen
Alle gekheid in een boekje
29 JAN 2016 • Door Martine Bakker • Meer blogs over Lezen

Alle gekheid in een boekje

De Belg Ish Aït Hamou (28) is als choreograaf en jurylid een bekende bij het So You Think You Can Dance-kijkende publiek. Naast zijn schuifelende voeten, bewegen zijn vingers ook razend snel. Over het papier, welteverstaan. Zijn fonkelnieuwe novelle Als je iemand verliest die je niet kan verliezen is nu verkrijgbaar.

Naar je kamer

De dansende schrijver woont in Vilvoorde - een plaatsje niet ver van Brussel – bij zijn ouders. Niet iets dat veel 28-jarigen voor hun plezier doen. Ish wel: ‘Ik heb een sterke band met mijn ouders en voor mijn werk ben ik vaak weg. Als ik thuis ben wil ik het liefst bij hen zijn, dan zie ik ze voor het slapen gaan en als ik weer wakker word. Ze zijn er niet voor eeuwig, dus ik wil gebruik maken van de tijd die ik nog met ze heb.’ Thuis schrijft hij ook zijn verhalen. Zo begint een plot meestal in zijn bed en na een paar weken verandert hij van decor. ‘De ene week schrijf ik in een café en de week daarna weer in de bibliotheek.’

Het lijkt misschien een gekke omschakeling tussen je lichaam bewegen met een groep mensen of in je eentje bezig zijn met gedachtes op papier zetten, maar volgens Ish werkt het creatieve proces hetzelfde: ‘In mijn hoofd ben ik tijdens het schrijven ook bezig met mensen: dat zijn mijn personages.' Hij heeft inmiddels drie boeken op zijn naam staan. Hard hart (2014) gaat over de hunkering naar levenswijsheden en is een ode aan oude mensen, Cécile (2015) was voor hem een zoektocht naar zijn Marokkaanse roots en nu is er dus de novelle. Een overkoepelend thema in de verhalen die Ish tikte is ‘de ontmoeting’. Ish: ‘Hoe ontmoeten mensen elkaar en wat is de dynamiek tussen hen? Die band tussen mensen is ook wat me persoonlijk het meest interesseert. Wat gebeurt er als je twee tegenpolen, die elkaar niet kennen, samen in een kamer zet?’

Psychisch

Een stem kunnen geven aan je verleden is een ander onderwerp dat dicht bij het hart van de schrijver ligt. ‘We leven in een tijd waarin het moeilijk is om te zeggen dat het niet goed met je gaat. Presteren is heel belangrijk en er ligt een grote druk op mensen. We vieren onze successen, maar proberen negatieve zaken te verbergen.’ Ish voelt zelf ook wel eens de druk dat hij moet presteren. ‘Dan zit ik in een positie waarbij het redelijk goed met me gaat, maar wil ik toch méér: een nog betere carrière of juist meer vrijheid. Ook ik ben opgegroeid in een tijd dat er vanuit school en de samenleving aan je wordt meegegeven dat je je best moet doen en een goede baan moet vinden. Maar ik wil dat niet tegen elke prijs. Je moet jezelf ook kunnen beschermen en prettig voelen.’

Het hoofdpersonage in Als je iemand verliest die je niet kan verliezen, dokter Sheila, kampt met een psychisch probleem. Daardoor kan ze niet goed werken. Best onhandig voor een dokter. Maar dan ontmoet ze Sulayman. ‘Ik heb de twee personages bij elkaar gebracht om te laten zien wat het je geeft als je eerlijk bent.’ Ish benadrukt dat er genoeg mensen zijn die het ook niet makkelijk hebben en dat de oplossing soms schuilt in een ander. ‘Als ik met een probleem zit, relativeer ik dit door met oudere mensen te praten. Bijvoorbeeld wanner ik niet tevreden ben met mijn carrière. Na een uurtje praten voel ik me dan weer een stuk beter.’

Te gekke foto toch?

Te Gek!?

Zangeres Selah Sue en Ish voeren samen campagne voor het project Te Gek!? Dit doen ze om taboes over psychische aandoeningen te doorbreken. De schrijver wil anderen aanmoedigen om te praten over hun problemen. Zo zijn er mensen die hem tijdens signeersessies vertellen over hun ervaring in een inrichting, hun depressies en hoe het voor hen is om (weer) te functioneren in de samenleving. ‘Sommige dingen zijn pijnlijk om te verwerken en dan heb je iemand nodig die je steunt of helpt. Het kost mij niet veel moeite om te luisteren, want ik weet hoe aangenaam het kan zijn als iemand dat bij jou doet. Sommige mensen hebben niemand. Er zijn ook mensen die mij niet kennen waar ik graag mee wil praten. Ik kan dat niet van hen vragen als ik zelf niet hetzelfde doe.’

Klinkt een béétje alsof Ish in een quarterlife crisis zit? Niet wat hem betreft: ‘Het hoort bij mijn leeftijd dat je concrete vragen begint te stellen: wat wil ik met mijn leven? Wat heb ik tot nu toe gedaan? Ik voel dat ik nu al minder energie heb dan dat ik had op mijn achttiende: toen was ik onuitputtelijk. Nu moet ik mijn energie slim verdelen. De vraag is: wil ik iets veranderen in mijn omgeving of gewoon consumeren? Het is een zoektocht, nog altijd. Ik probeer nu dingen uit, hopelijk wordt het ooit duidelijk wat ik wil.’

Het komt goed

Naast literatuur is Ish ook gepassioneerd door hiphop. Dat is niet zo gek: rappers zijn ook schrijvers die de wereld een stukje mooier kunnen maken. Wie is zijn rappende held? ‘Kendrick Lamar. Hij is positief, maakt ongelofelijk goede muziek en heeft invloed op zijn gemeenschap door zijn intelligente teksten. Er worden in Amerika veel Afro-Amerikanen doodgeschoten door agenten. Tijdens The Black Lives Matter-protesten zongen mensen op straat zijn teksten: ‘We gon' be alright’. Daarom is Kendrick iemand die een bijdrage levert aan de samenleving. Ik wil op mijn tachtigste ook kunnen zeggen: ik heb een bijdrage geleverd. Al is het maar in mijn straat. Dat zou ik graag willen.’

Als Ish tot zijn tachtigste dit soort verhalen blijft schrijven, dan gaat dat vast wel lukken. Lees zijn novelle Als je iemand verliest die je niet kan verliezen. CJP geeft korting op vele literaire festivals. Grote kans dat je Ish een keer tegenkomt! Kun je gelijk een praatje maken.   

Comments

Gerelateerde kortingen

American Book Center
10% CJP-korting

American Book Center

Koop je samen met CJP helemaal arm aan Engelstalige boeken