Ontdek
Kortingen Win CJP events
Over CJP
Contact
Koop je pas Inloggen
Kwabs: frontaal in je hersenpan
11 SEP 2015 • Door Martine Bakker • Meer blogs over Muziek

Kwabs: frontaal in je hersenpan

Wie bij ‘kwabs’ denkt aan voorhoofden, weke klompen vet of een aalrups, die heeft waarschijnlijk de muziek van de gelijknamige Engelse singer-songwriter nog niet gehoord. Of is overmatig geobsedeerd door het anatomie-woordenboek. Either way: het is tijd om je hersenkwabben vol te pompen met zijn debuutplaat Love + War.

Londenaar Kwabs (25), Kwabena Sarkodee Adjepong voor niet-intimi, maakt een unieke combinatie van soulpop, drum & bass en trap. Hij noemt zichzelf ‘het product van abnormale ervaringen’. Zo groeide hij deels op bij zijn biologische moeder en deels in pleeggezinnen. Kwabs heeft Ghanese roots, zong gospel in zijn tienerjaren en studeerde jazz. CJP sprak de lichtelijk slissende, krachtige bariton met hippe hoed over Phil Collins, een drankloos leven en Love + War.

De belichaming van het product van abnormale ervaringen. 

Een leven vol muziek

‘Muziek is mijn uitlaatklep. Ik zing al mijn hele leven. Verder was ik een rustig kind. Zat altijd erg in mijn hoofd en probeerde uit te vinden hoe de wereld werkte. Dan staarde ik uit het raam en fantaseerde over de levens van de mensen op straat. Daarnaast was ik heel perfectionistisch: alles moest op de juiste plek én op volgorde liggen. Klinkt een beetje als een weirdo, hè? Ik denk dat ik ouder overkwam dan dat ik was. Op mijn elfde werden mijn zus en ik uit huis geplaatst, omdat onze alleenstaande moeder niet in staat was om voor ons te zorgen. We kwamen in een pleeggezin terecht. Daar heb ik drie jaar gewoond. Daarna nog vier jaar bij een ander gezin. Op de middelbare school hoorde een van mijn docenten mij zingen en moedigde me aan om zangles te nemen. Kort daarop begon ik met pianolessen en specialiseerde mijn vakken op school in muziek. Toen ik achttien werd ging ik op mezelf wonen en won een beurs voor the Royal Academy of Music (een van de beste opleidingen ter wereld voor muzikaal talent, red.). Een competitieve en inspirerende omgeving. Iedereen was supergetalenteerd. Ik heb er goede vrienden aan overgehouden, mijn gitarist heb ik daar ook leren kennen.’

Huwelijksredder

‘Muziek maakt de wereld een mooiere plek en zet aan tot nadenken over je gevoelens. Soms gaat de boodschap niet verder dan: ‘ik heb een geweldige tijd.’ Soms gaat het dieper. Dan kun je muziek zelfs op politiek niveau inzetten. Het helpt mensen bij het verwerken van ervaringen, maar laat ons ook één te voelen. Hoe vaak heb je niet tegen je vrienden gezegd: ‘luister dit eens, het klinkt echt geweldig!’ Als hij of zij dat ook vindt, heb je meteen een band. Zo instinctief is muziek. Ik schrijf liedjes niet als therapie. Wat ik schrijf, heb ik al verwerkt. Mijn nummer Father Figure gaat over de verschillende mensen die in mijn leven een ouderlijke rol hebben vervuld. Dat soort verhalen geef ik in de vorm van songs aan mensen om ze inzicht te geven in mijn weg naar geluk. Ondanks de moeilijke tijden voel ik me nu echt gelukkig. Ik hoop dat fans wat aan die positiviteit hebben. Laatst kreeg ik een bericht op Facebook, een koppel schreef dat mijn muziek hun huwelijk heeft gered. Ik heb niet gevraagd hoe precies en het lijkt mij iets te veel eer, maar ik was wel heel dankbaar dat ik ze kon helpen.’

Stoere vredesvechter

‘Als ik een artiest mag nomineren voor de Nobelprijs voor de Vrede, dan kies ik Janelle Monáe. Zij is een van de weinige artiesten die haar mond open trekt om verandering teweeg te brengen op het gebied van rasicime. Ze werd laatst afgekapt bij CNN toen ze opkwam voor haar politieke standpunten met de Black Lives Matter Movement. (Janelle begon in de uitzending over politiegeweld en halverwege haar verhaal draaide de camera weg en stopte het geluid, red.) Ik vind het heel dapper dat ze zegt wat ze denkt, want ik ken momenteel geen andere artiesten die dat op zo’n niveau durven. Haar aanpak lijkt controversieel, maar ik weet zeker dat haar doel vrede is. Het is goed om als artiest je bekendheid te gebruiken om een positieve boodschap over te brengen. Als er één boodschap is die ik de wereld in wil sturen, is het: leef je eigen leven laat je niet door anderen opleggen hoe jij moet leven. Probeer een zo goed mogelijk persoon te zijn. Daar geloof ik heilig in.’

Een en profil aanzicht van Kwabs' voorhoofdskwabben.

Geheime liefdes

‘Ik hou van Phil Collins en schaam me daar niet voor. Hij is een killer songwriter en het kan me niets schelen dat hij een half kale, middelbare man is. Hij heeft geweldige nummers geschreven: Another Day in Paradise, In the Air, maar ook zijn nummers voor Disney-films. Goede nummers bestaan uit twee dingen: een melodie die in je hoofd blijft zitten en een boodschap die mensen kunnen vertalen naar hun eigen leven. Dat is het geheim. Een goed nummer raakt mensen. Dan hoef je het niet eens per se mooi te vinden. Fietsen is een andere liefde. Sinds mijn achttiende fiets ik bijna overal naartoe. In Londen is dat niet zonder risico’s, maar ik hou van het onafhankelijke gevoel dat het me geeft. Reizen met de kracht van mijn benen. Ik heb zo veel over de stad geleerd en het helpt bij mijn hoofd leeg maken. Ik draag wel altijd een helm en een lichtgevend vest. Klinkt niet echt cool, maar ik wil mijn hoofd graag heel houden.’

Drankloos

‘De laatste keer dat ik alcohol dronk was ik zestien. Ik vind de smaak ontzettend goor en heb nog steeds geen drankje ontdekt dat ik wel lekker vind. Waarom zou ik ook? Het is veel goedkoper om drankjes te drinken die ik wél lekker vind, zoals sapjes, dan dat ik blijf proberen om alcohol te lusten. Tijdens het stappen met mijn vrienden zitten we vaak wel op een ander niveau. Je leert vanzelf om dronken mensen grappig te vinden. Tegenwoordig heb ik weinig tijd meer om te stappen. Dat geeft niet, want ik heb de leukste baan ter wereld. Iedere keer als ik optreed vier ik een feestje met honderden mensen. Mijn leven is nu een groot feest.’

Love + War komt uit op 11 september. ‘Ik weet dat die dag een negatieve associatie heeft, maar je kunt van iedere dag de dag maken die jij wilt.’ Love + War koop je met CJP-korting bij je favoriete platenzaak. Mocht je Kwabs in het echt willen zien? 4 november staat hij in Paradiso en CJP'ers krijgen maar liefst € 2,50 korting! YAY!

Comments

Gerelateerde kortingen

Paradiso
Minstens € 2,50 CJP-korting

Paradiso

Minstens € 2,50 korting op speciaal geselecteerde concerten