Ontdek
Kortingen Win CJP events
Over CJP
Contact
Koop je pas Inloggen
Akwasi: 'dit is mijn magnum opus'
23 JUL 2014 • Door Thomas Heerma van Voss • Meer blogs over Muziek

Akwasi: 'dit is mijn magnum opus'

Maart 2013
Een regenachtige dinsdagmiddag. In de Red Bull Studio (Amsterdam-Oost) zitten zeker tien muzikanten. Sommigen verscholen achter hun laptop, anderen zachtjes spelend op een instrument. Ze zijn allemaal bezig met hetzelfde nummer, dat op het debuut van Akwasi moet verschijnen. Akwasi zelf staat achter de microfoon en zegt: 'Misschien moeten de laatste noten iets hoger?' 'Ik weet het niet,' antwoordt een van de gitaristen. 'Misschien kan het net iets strakker, maar ik denk dat we verder moeten.' Akwasi schudt resoluut zijn hoofd. 'Met dat woord 'misschien' fok je het al op. Als het beter kan, gaan we ook net zolang door tot het beter is. Kom, we nemen het opnieuw op.'
 
Het kenmerkt de perfectionistische houding van Akwasi. Toen zijn groep Zwart Licht in 2009 doorbrak met het stuiterende hiphopalbum Bliksemschicht, was dat geen toevalstreffer van drie jonge twintigers, maar een beloning voor keihard werken. Akwasi ontpopte zich tot leider van het stel, met een rauw, raspend stemgeluid dat hij subliem onder controle had. Maar geleidelijk kwam de klad in Zwart Licht. De twee groepsalbums die ze nog uitbrachten, deden lang niet zoveel als het debuut. Het groots aangekondigde liveproject Zwart Licht XL leidde niet tot het gewenste album en Akwasi was te druk met zijn Maastrichtse toneelopleiding om nauw bij de groep betrokken te zijn.
 
Die opleiding is nu afgerond, en met zijn afstudeerproject ontstond meteen het idee voor zijn debuutalbum. 'Mijn voorstelling ging over een verwaarloosde vriendschap,' zegt hij in zijn studio. 'Een medestudent wees me op het thematisch verwante nummer De Wedstrijd van Bram Vermeulen. Vermeulens woorden raakten me meteen. Ze kwamen rechtstreeks mijn hart in en ik wist: hier moest ik iets mee doen. In mijn eentje, even iets anders dan de afgelopen jaren. Ik wil echt een eigen verhaal vertellen. Net zo openhartig als Vermeulen dat deed.'
 
Urenlang wordt er gediscussieerd over details die de modale luisteraar niet zullen opvallen. Er worden opnames gemaakt die toch ongebruikt blijven, er sneuvelen nummers waar net dagen werk in is gestoken. 'Ik denk dat ik met dit debuut echt kan gaan knallen,' zegt Akwasi. Al is het gitaarrifje aan het begin van de avond nog steeds niet goed. 'We stoppen er voor nu mee,' verkondigt hij, als een schoolmeester die zijn leerlingen vrij geeft. 'Morgen verder.'

De volgende dag, stipt tien uur, is iedereen inderdaad weer aanwezig.
 
Juli 2013
Waar komt die voorliefde voor Bram Vermeulen vandaan? Er zijn toch wel meer nummers die Akwasi hebben geraakt, waarom laat hij zich uitgerekend door Vermeulen zo expliciet inspireren? 'Omdat geen enkele andere Nederlandse artiest me zo kan raken als Vermeulen doet,' zegt Akwasi met kenmerkend enthousiasme. 'Daar ergens wordt geen tribute-album. Je moet Vermeulens muziek zien als vertrekpunt. Soms hoor ik elementen van een refrein van hem, of gewoon een losse zin of verse, en die stop ik dan in een heel nieuw jasje.'

De stijl van Akwasi is er drastisch door veranderd: vroeger maakte hij vrij harde, directe hiphop, nu schommelt de muziek heen en weer van reggae naar blues, van melancholisch naar energiek. Ook qua thematiek slaat hij nieuwe paden in: Daar ergens gaat over liefdesverdriet, vriendschap, twijfels over zijn bestaan als jonge twintiger. 'Veel van deze onderwerpen durfde ik twee jaar geleden niet te behandelen. Toen wilde ik gewoon schreeuwen dat ik de beste was. Dit is veruit het meest persoonlijke dat ik tot nu toe heb gemaakt. Bram Vermeulen was ook heel persoonlijk in zijn werk, zonder dat het pathetisch werd.'
 
Twee weken later. Dezelfde studio, dezelfde muzikanten, maar nu met publiek: Tamara en Katarina Vermeulen - inderdaad, de dochters van. 'Zij wisten dat ik met dit project bezig was en waren heel geïnteresseerd. Nu heb ik genoeg om ze het een en ander te laten horen.' Onrustig loopt hij de gang van het studiocomplex door. 'Als zijn dochters het echt niks vinden, trek ik de stekker er alsnog uit. Ik wil Vermeulens werk eer aandoen.' Er volgt een liveoptreden van ruim een half uur, met de hele band. De titels en verwijzingen naar Vermeulen zijn onmiskenbaar. De dochters reageren enthousiast, en na afloop zegt Akwasi: 'Ze leken heel erg op hun vader. Dat gaf het optreden iets heel geks, alsof ik tegenover Bram Vermeulen zelf zat. Maar ze vonden het tof wat we deden. Ze bevestigden: Daar ergens gaat lukken.'
 
Oktober 2013
De plannen worden veelvuldig gewijzigd. Volgens de eerste aankondigingen zou het album nu al verschenen moeten zijn. Daarna werd er gezegd dat er rond september een mini-album zou uitkomen, als opwarmertje voor het publiek. Uiteindelijk verschijnt er niets, behalve een eerste videoclip. Daarnaast wordt bekend dat Akwasi een eigen label opricht: Neerlands Dope. 'Ik wil alles zelf onder controle houden,' zegt Akwasi, ontspannen zittend in de Red Bull Studio. 'Als ik bij een groot platenlabel zit, ben ik teveel afhankelijk van anderen. Dit moet gaan zoals ik het in mijn hoofd heb. Ik had allang een album kunnen uitbrengen, misschien zelfs twee. Maar daarvoor is het nog te vroeg. Ik wil nog een paar nieuwe tracks maken, de hype opbouwen. Begin 2014 komt het album echt uit.' En ze gaan weer aan het werk.
 
April 2014
Maanden gaan voorbij en Akwasi verdwijnt van de radar. Ik stuur hem e-mails en Twitter-berichten, ik bel hem veelvuldig, ik spreek voicemails in - maar het blijft stil. Om me heen vang ik steeds vaker verhalen op over het perfectionisme van Akwasi. Artiesten die met hem in de studio hebben gestaan vertellen dat hij soms weken kan doen over het aanpassen van één couplet of zelfs één regel. 'Ik was even alleen maar aan het opnemen,' zegt hij, als ik hem eindelijk weer te spreken krijg. 'Deze maand verschijnt dat mini-album, na de zomer komt mijn debuut echt uit. Dit is de laatste fase. Echt waar, het kan bijna beginnen.'
 
Juli 2014
'Ik weet dat ik niet de makkelijke weg heb gekozen,' zegt Akwasi. Het is een van zijn laatste opnamedagen. In de zomer heeft hij meerdere optredens gedaan, onder andere op Oerol en het Solar Festival. 'We hadden nu makkelijker met Zwart Licht Bliksemschicht 2 kunnen maken, dat zou sowieso wel mensen hebben aangetrokken. Maar ik wilde het zelf doen. Als je dat doet, en een eigen label opricht, moet je ook echt toffe dingen neerzetten. Er zijn genoeg momenten geweest waarop ik twijfelde. En dacht: misschien moet ik het helemaal afblazen, gewoon doen wat ik eerder met Zwart Licht deed. Ik was ook doodsbang dingen zomaar online te zetten. Daarom heb ik zo lang gewacht. Dit is een speciaal project, ik ken geen enkele andere rapper die zich zo op een Nederlandse zanger heeft geïnspireerd.' Hij glimlacht. 'Voor mij is dit een magnum opus. Ik weet dat mensen veel van me verwachten en ik ben klaar om de verwachtingen in te lossen.'
 
Daar ergens verschijnt na de zomer, maar Akwasi treedt met band onder meer op tijdens het Solar Festival. De kaarten hiervoor zijn uitverkocht, maar je kunt als CJP'er nog exclusieve Weekendtickets kopen met € 7,50 CJP-korting.
 

Comments