Ontdek
Kortingen Win CJP events
Over CJP
Contact
Koop je pas Inloggen
'EUJ! AFROJACK!'
28 MRT 2014 • Door Steven Stoffers • Meer blogs over Muziek

'EUJ! AFROJACK!'

De afro-indierockers van Hunting The Robot vormen een typische vriendenband. Twee jaar geleden waren er nog vijf vaste leden, maar Elvin Usidame (21, zanger), Gijs de Boer (21, gitarist) en Lloyd Usidame (17, drums) zijn al sinds 2009 de kern van de band. Ja, goed gerekend: Lloyd was toen pas 12. Ze doorliepen samen de middelbare school, twee van de drie speelden daarvoor al samen met Lego en vanaf hun deelname aan bandwedstrijd Popsport(die ze wonnen) repeteerden ze drie keer per week. En vrienden vinden het leuk om elkaar een beetje te fucken. Dat blijkt wel als we gaan zitten met Elvin en Gijs in het Eindhovense poppodium Effenaar, waar ze morgen hun albumrelease vieren.
CJP: Oké, om niet helemaal voor lul te staan hebben we toch één vraag zelf bedacht. Elvin, in minstens drie nummers zing jij over ‘sinners’. Wat is de grootste zonde die je in het bestaan van Hunting The Robot hebt begaan?
Elvin: ‘Woow, dat is serieus een moeilijke. Laat me even nadenken.’
Gijs: ‘Vijf jaar is lang hè? Ik help je wel even. Rij je wel eens te hard, Elvin?
Elvin: ‘Oh ja, dat is wel een grote zonde van mij. We reden laatst bijvoorbeeld terug van een optreden op 3fm. Ik reed, maar ik had de volgende dag mijn eerste stagedag hier in De Effenaar. Ik wilde dus echt graag naar huis, om te slapen. Dat leverde me een boete van € 500,- op. Ik had bijna veertig kilometer te hard gereden.’
Gijs: ‘Is dat wel een zonde trouwens? Het is niet bepaald rock ’n roll om zo hard mogelijk naar huis te rijden, omdat je de volgende ochtend vroeg op moet.’

Elvin: Nu ik. Wie in de band zou je het liefst zoenen, Gijs? En waarom?
Gijs: ‘Ehm, oh shit. Als Lloyd hier nu zat, zou beter kunnen oordelen op basis van uiterlijk. Euh, ja. Jij hebt al een vriendin dus. Shit man, deze is lastig. Het is vooral: waarom? Ja, toch Lloyd. Elvin heeft al een tijdje een vriendin, dus die is gewend om te zoenen. Lloyd heeft, ondanks dat het een hunk is, al een tijdje geen meisje meer gehad. Bij Elvin zou ik dus het bangst zijn dat het ook echt een gepassioneerde, goede kus zou zijn. In dit geval ga ik liever voor ongemakkelijk gestuntel, dan is het sneller voorbij. Maar na een héél goed optreden allebei wel hoor.’

Gijs: Wie zou je het minst missen als hij uit de band stapte?
Elvin: ‘Pfff. Hardcore.’
Gijs: ‘Het is ook moeilijker, omdat Lloyd er niet is.’
CJP: ‘Hij gaat het sowieso lezen.’
Elvin: ‘Oh ja. Als ik echt moet kiezen, zeg ik Gijs. Lloyd is mijn broer, mijn bloedbroer. Ik moet hem wel boven Gijs verkiezen. Maar er is geen andere reden dan dat.’
Gijs: ‘Tsja, die luxe heb ik niet. Maar ik kan me oprecht niet voorstellen hoe deze band zou kunnen bestaan zonder één van hen. Als ik berekenend zou zijn, dan zou ik zeggen: het maakt minder uit als Lloyd er niet zou zijn. Hij heeft iets minder verantwoordelijkheden. Maar dat kan niet, zonder elk van ons is er geen Hunting The Robot. Nee, het is voor mij alles of niets.’

Elvin: Zou je baby Hitler doodmaken? En zo ja, hoe?
Gijs: 'Nee, natuurlijk niet. Je weet toch niet of hij ook écht zo wordt.'
Elvin: 'Jawel, hij wordt precies zoals in de geschiedenis. Dat is gewoon de regel. En je gaat ervoor de gevangenis in.'
Gijs: 'Oké. Dit lijkt heel erg op zo’n test voor psychopaten: door een dik iemand voor de trein te duwen, kun je  tachtig mensen redden die verderop op het spoor staan. Het schijnt dat alleen psychopaten zo berekenend zijn dat ze die beslissing op het perron kunnen maken. Als je iets op intuïtie doet, ben je namelijk veel gevoeliger voor externe prikkels. In dit geval zou je dus eerder aarzelen. Je moet dus van tevoren een goed plan hebben. Wat dat betreft is het net als een album uitbrengen. Je moet elke stap heel zorgvuldig plannen, je kunt niet zomaar overal ‘ja’ op zeggen. Plannen is niet altijd ongezond. Ik zou het met een kussen doen, denk ik.'
Elvin: 'Wauw, je hebt net gewoon de moord op baby Hitler gelinkt aan Celebration Moderation.'
CJP: 'Hulde.'

Elvin: Wat zou je kiezen? De rest van je leven rondlopen met een huid van krokettenkorst, behalve op je gezicht, óf met een dwerg die niks zegt, behalve als je liegt.
Gijs: 'Te simpel. De dwerg, sowieso. Volgens mij lieg ik nooit. Dan kun je tenminste wel nog gewoon sex hebben met je vriendin. Ik denk dat je er wel aan went dat er dan een zwijgende dwerg naast je bed staat. Die korst is me echt te vies.'
CJP: 'IJdel hoor. Wie staat er überhaupt het langst voor de spiegel?' 
Elvin: 'Ik. Dat zal geen verrassing zijn: mijn haar kost me elke dag tien tot vijftien minuten.' 
Gijs: 'Ik heb er expres geen vraag over gesteld, want het is een soort taboe in de band en al helemaal in interviews. Elvin en Lloyd krijgen er vaak opmerkingen over. Soms tof, maar soms ook echt bizar. Dan wijzen ouders naar ze en zeggen ze tegen hun kinderen: ‘Kijk daar!’' 
Elvin: ‘Lloyd had laatst in de trein nog een akkefietje met een vader die zijn lachende kinderen lekker hun gang liet gaan. Maar de meest gemaakte opmerking is ‘EUJ! AFROJACK!’
Gijs: 'Wat nog veel bizarder is, als je erover nadenkt. Heb je wel eens een foto van Afrojack gezien?' 

Gijs: Ben je nog steeds doodsbang als er een tram langskomt?
Elvin: ‘Deze heeft wel wat uitleg nodig. Tijdens de opnameperiode was ik oprecht bang dat ik dood zou gaan voordat mijn zang erop stond. Nu valt het wel mee, maar ik was toen echt bang dat me iets zou overkomen.’
Gijs: ‘Het zegt wel iets over hoe je in je leven staat, dat je niet dood wil gaan zonder dat dat album af is.’
Elvin: ‘Ja, maar het was ook verantwoordelijkheidsgevoel. Als er iets met mij gebeurt, heeft dat ook gevolgen voor jullie.  Dat doen we ook als we op een feestje zijn, maar de volgende dag iets moeten doen voor de band. We spreken af dat we het rustig aan doen en daar houdt iedereen zich ook aan. De band gaat voor. Maar goed, tijdens de opnames was alles nog net wat extremer.’

CJP: Gijs, jij speelt niet alleen gitaar op de plaat, maar zat ook achter de knoppen bij de opnames en hebt het artwork voor Celebration Moderation ontworpen. Jullie presenteren het album morgen in de Effenaar, wat is je grootste angst?
Gijs: 'Ik ben het bangst voor de reacties op de muziek. Muziek is wat mij betreft kunst: een uiting van je gevoel, wat je wil maken en waar je heen wilt. Als dat wordt neergehaald, dan komt het persoonlijk echt wel hard aan. Ik kan me voorstellen dat mensen denken dat het artwork persoonlijker is, omdat ik dat echt in mijn eentje maakte, maar het is toch meer een middel. Dat is een puzzel om de boodschap van de plaat over te brengen.'
Elvin: ‘We kwamen er pas toen de plaat af was achter dat in de teksten en de muziek veel feestvreugde zit, het is dansbaar, maar ook altijd iets dat wringt, knaagt. Dat concept hebben we achteraf dus zo veel mogelijk geprobeerd door te voeren. We hopen dat dit album en vooral onze liveshows bereiken dat afrobeat minder plat wordt. Het is vaak alleen maar feest. We willen laten zien dat dansmuziek en een goed liedje, met een boodschap, prima samen gaan. Als dat niet overkomt, dan hebben we gefaald.’

Het debuutalbum van Hunting The Robot, Celebration Moderation, ligt nu in de winkel. Loop even langs je favoriete platenzaak en haal hem met 10% CJP-korting. Na het eerste releasefeestje in de Effenaar, viert Hunting The Robot hun nieuwe plaat op 3 april met nóg een releaseparty in Bitterzoet, Amsterdam. Van feestmatiging lijkt voorlopig nog geen sprake te zijn.

Comments