Ontdek
Kortingen Win CJP events
Over CJP
Contact
Koop je pas Inloggen
IDFA 2013: Matthew Shepard
25 NOV 2013 • Door Arne van Terphoven • Meer blogs over Film

IDFA 2013: Matthew Shepard

Het verhaal van Matthew Shepard is bekend. De 21-jarige student werd in 1998 door twee jongens afgeslacht en aan een hek gehangen omdat hij homoseksueel was. Een ijzingwekkend verhaal, dat het verdiend om onder de aandacht te blijven. Op het IDFA draait nu Matt Shepard was a friend of mine. CJP bezoekt de film met Marinus de Goederen (39), beter bekend als a balladeer. In 2008 maakte hij het nummer Poster Child, over de zaak Matthew Shepard. 

Het nummer is een opvallende diamant in het repertoire van a balladeer. Marinus: ‘Melissa Etheridge heeft een nummer over hem en Elton John ook. Ik heb me later pas gerealiseerd dat ik eigenlijk in die songs hém miste. Die nummers zijn allemaal politiek. Ik heb me een weekend lang opgesloten om ALLES te lezen wat er destijds was. Ik was geëmotioneerd door het vreselijke verhaal. Daardoor ben ik veel gaan lezen en, dit klinkt ontzettend stom, maar iedere keer als je aan een artikel begint hoop je dat het dan deze keer wel goed afloopt. Toen de plaat net uit was heb ik Poster Child altijd in de set gehad. De laatste jaren niet meer zoveel. Ik vind dat altijd als ik dat nummer speel ik er wat bij moet vertellen. En dat is heftig.’

Nu is er dus een film. Het is een initiatief van Matt’s vrienden en gefinancierd door crowdfunding. Daarvoor alvast punten. Marinus zegt vooraf: ‘Ik heb begrepen dat de film erg Amerikaans is. Dus ook al ben ik zeer nieuwsgierig, ik hou ook mijn hart vast. De regisseur is een vriendin van Matt en gaat ook veel over zijn vrienden heb ik begrepen. Wat ik wel op voorhand al mooi vind is dat hij in de titel Matt heet, terwijl wij hem kennen als Matthew Shepard. Maar zijn vrienden noemden hem natuurlijk gewoon Matt.’

MSIAFOM ziet er gelikt uit en is ook sfeervol gedraaid. Allerlei betrokkenen worden geïnterviewd door regisseur Michelle Josue. Door de interviews komt Matt zeker tot leven. Marinus: ‘Nu zie je aan die beelden voor type het was. In mijn ogen een jongen die nog een paar jaar nodig had om zijn eigen ik te vinden. Dat is hem niet gegund geweest.’

Helaas komt de film vrij snel terecht in de sfeer van een SBS crime reconstructie. Josue gaat met de sherrif terug naar het hek waar Matt aan werd vastgebonden. (Marinus: ‘Terwijl dat hek er helemaal niet meer staat!’) De barman van de kroeg waar hij zijn moordenaars ontmoette vertelt dramatisch hoe ze de kroeg verlieten. Dat werk. ‘Ik vind het heel moeilijk. Ik krijg toch wel jeuk bij het toontje’, zegt Marinus. Wel zijn er een aantal heel mooie sprekers, die helder en moedig beschrijven wat het betekent om homoseksueel te zijn in die omgeving.

De Nederlandse kijker zal af en toe zuchten als onafgebroken wordt gesproken over Matt’s ‘incredible personality’ en ‘how amazing he was’. Zeker, de rillingen lopen weer over je rug bij de gedachte aan wat het overkomen is en waarom. Maar dat verhaal kénden we al zo goed.

De Goederen: ‘Wat wel nieuw voor mij was, is dat hij een rijkeluiskindje was en al veel van de wereld had gezien. Aan de andere kant was hij ook heel naïef. Andere details die wel bekend waren zijn dan weer weggelaten. Hij had bijvoorbeeld HIV. Niet dat dat belangrijk is in dit verhaal, maar dat is een keuze die mij toch opvalt.

Is MSIAFOM een slechte film? Absoluut niet. Is het een monument voor hem? Een wake up call naar De Wereld? Een commercial voor de Foundation die na zijn dood is opgericht en goed werk doet tegen homohaat en andere vormen van rascisme? Van alles en beetje, en dus voelt het allemaal een beetje ongericht. Marinus: ‘De film is met liefde gemaakt. Maar: waaróm is de film nou eigenlijk gemaakt? Ze wil hem een gezicht geven en dat lukt best goed. Er zijn nooit zoveel foto’s uitgegeven. Nu zie je hem in bewegend beeld en allemaal nieuwe foto’s. Dat is mooi. Dat had waarschijnlijk niemand voor elkaar gekregen, maar zij wel omdat ze een vriendin van hem was.’ 

Blijft de vraag over: is Matthew Shepard Is A Friend Of Mine een aanrader? ‘Ja, toch wel. Als je er meer over wilt weten, is het zeker een aanrader. We ergeren ons snel aan de Amerikaanse overdrevenheid. Maar dat weegt niet op tegen dit verhaal.’

Cijfer: 7-
 
Draait nog op IDFA:
Woensdag 27 november, 19.30 uur, Munt 11
Zaterdag 30 november, 21.00 uur, EYE
Zondag 1 december, 14.15 uur, Munt 10

Comments

Win