Ontdek
Kortingen Win CJP events
Over CJP
Contact
Koop je pas Inloggen
Bill Bryson de beste
12 OKT 2013 • Door Willemijn Kruijssen • Meer blogs over Lezen

Bill Bryson de beste

1. Humor, is dat niet de allerbelangrijkste eigenschap van een mens? En humor, dat heeft Bill.
Bill Bryson (1951) is een Amerikaan die al het grootste deel van zijn volwassen leven in Groot-Brittannië woont. Type geestig zonder geestig te willen zijn. Bills humor is understatement meets hyperbool met een enorme dosis zelfspot. Hardop lachen tijdens het lezen is geen uitzondering. Tranen over je wangen evenmin. 
 
Uit Down Under:
(In het Engels, want Bill Bryson lees je bij voorkeur in de taal waarin hij schrijft.)
The thing about Ayers Rock is that by the time you finally get there you are already a little sick of it.
 
2. Bill Bryson is goedgehumeurd, zelfs als hij chagrijnig is.
Hij is dus uitstekend reisgezelschap. Voor de lezer althans. Stephen Katz, met wie Bill Bryson de Appalachian Trail loopt in A walk in the woods, denkt daar waarschijnlijk anders over. Bryson bedenkt op een dag dat hij het 3500 kilometer lange voetpad wil bewandelen en vraagt zijn oude vriend Katz (een ongemotiveerde ex-alcoholist met overgewicht) mee. Dat verloopt niet helemaal vlekkeloos. De twee maken ruzie, worden boos op het weer, op andere wandelaars en op bomen en planten. Maar hoe Bryson dat dan opschrijft, dat getuigt van een opgewektheid om jaloers op te worden.
 
Zijn reisboeken zijn sowieso verplichte vakantielectuur. Een weekje Groot-Brittannië? Lees Notes from a small island. Interrailen door Europa? Lees Neither here nor there. Backpacken in Australië? Lees Down Under. Je zult geïnspireerd door reisleider Bill naar plekken gaan waar je anders niet naar toe zou gaan.
 
Uit A walk in the woods:  (Dat acteur Robert Redford al een tijdje wil gaan verfilmen.)
(…)
‘Straps,’ Dave explained. ‘You know, to tie on your sleeping bag and lash things down.’
‘It doesn’t come with straps?’ I said in a new, level tone.
‘Oh, no.’ He surveyed a wall of products, and touched a finger to his nose. ‘You’ll need a raincover too, of course.’
I blinked. ‘A raincover? Why?’
‘To keep out the rain.’
‘The backpack’s not rainproof ?’
He grimaced as if making an exceptionally delicate distinction. ‘Well, not a hundred percent . . .’
This was extraordinary to me. ‘Really? Did it not occur to the manufacturer that people might want to take their packs outdoors from time to time? Perhaps even go camping with them. How much is this pack anyway?’
‘Two hundred and fifty dollars.’
‘Two hundred and fifty dollars! Are you shi—’ I paused and put on a new voice. ‘Are you saying, Dave, that I pay two hundred and fifty dollars for a pack and it doesn’t have straps and it isn’t waterproof?’
He nodded.
‘Does it have a bottom in it?’
Mengle smiled uneasily. It was not in his nature to grow critical or weary in the rich, promising world of camping equipment. ‘The straps come in a choice of six colours,’ he offered helpfully.
(…)
  
3. Hij is enorm nieuwsgierig en wil alles weten. Alles.
Hij wil niet alleen weten waaróm iets is zoals iets is, maar vooral hóe wetenschappers/journalisten dat weten. Het allerbeste tot uiting komt dat in A short history of nearly everything. Daarin beschrijft Bryson de geschiedenis van bijna alles wat met natuurwetenschappen te maken heeft: geologie, scheikunde, paleontologie, astronomie. Zelfs voor een die hard alfa is dat boek een pageturner.
 
Uit Een kleine geschiedenis van bijna alles:
(In het Nederlands ja. Er komen zoveel wetenschappelijke termen in voor...)  
De meeste vloeistoffen krimpen bij afkoeling met zo’n 10 procent. Water ook, maar slechts tot aan een bepaald punt. Als het eenmaal op fluisterafstand van bevriezen is, begint het – tegendraads, bedrieglijk, tegen alle logica in – uit te zetten. Tegen de tijd dat het vast is, is het bijna een tiende omvangrijker dan daarvoor. Omdat het uitzet, kan ijs op water drijven – ‘een buitengewoon bizarre eigenschap,’ aldus John Gribbin. Als het deze geweldige eigenzinnigheid niet had, zouden meren en oceanen van onderop bevriezen. (…) Gelukkig voor ons, schijnt water zich niet bewust te zijn van scheikunderegels en natuurkundewetten.
 
4. Een verhaal gaat pas leven als er sprekende details in voorkomen. Die zoekt en vindt Bryson altijd.
Hier eerst het voorbeeld, de eerste alinea van het eerste hoofdstuk van zijn laatste boek One Summer:  
 
Ten days before he became so famous that crowds would form around any building that contained him and waiters would fight over a corncob left on his dinner plate, no one had heard of Charles Lindbergh. The New York Times had mentioned him once, in the context of the coming Atlantic flights. It had misspelled his name.
 
De krant had zijn naam verkeerd gespeld! En dit is nog maar het begin van het boek dat slechts één zomer in Amerika beschrijft.
 
5. Ok, hij heeft humor en oog voor detail, is goedgehumeurd en wil alles weten. Maar het allerbelangrijkste: de man kan schrijven.
Copywriters denken tegenwoordig dat er zo'n beetje na ieder woord een punt moet. Wat. Een. Onzin. Mits goed geschreven, kan een zin best 132 woorden bevatten, bewijst Bill Bryson in zijn boeken. Lezers zijn niet achterlijk. Dat is wat zijn boeken zo geweldig maakt om te lezen: Bill Bryson neemt jou serieus. Zijn lezer aan wie hij hoogstpersoonlijk zijn verhaal vertelt.

Hele boeken mag je niet citeren.
 
Lees nou maar.

Boeken van Bill Bryson zijn tweedehands uitstekend te verkrijgen bij Polare, zowel in de Nederlandse vertaling als in het Engels. Met je CJP-pas krijg je daar 10% korting.

Comments

Gerelateerde kortingen

Polare (voorheen De Slegte)
CJP-korting

Polare (voorheen De Slegte)

10% korting bij Polare